Behemoth, un espíritu del desierto

Como una de las antiguas criaturas primordiales, Behemoth ha sido por mucho tiempo un misterio buscado por muchos filósofos y expertos religiosos. Se sabe que Behemoth es una criatura poderosa, rey de los animales terrestres, con una fuerza que no puede ser comprendida. El Behemoth es tan poderoso, que su rugido es conocido por mantener a todos los animales de la tierra en paz por un tiempo debido a su gran temor.

¿Qué es un Behemoth?

A pesar de la insaciable curiosidad de la humanidad en torno a la bestia y su tríada, poco se sabe de su existencia fuera del libro de Job. Han habido especulaciones sobre qué era Behemoth y de dónde podría haber venido.

Se dice que Behemoth es una criatura terrestre primitiva que fue creada por Dios cuando creó el mundo. Behemoth es un poderoso animal terrestre que no puede ser derrotado por nadie más que por Dios. De manera similar, Dios creó a Leviatán, el gobernante del mar, y a Ziz, el rey del cielo. Sin embargo, poco después de la creación de Leviatán, la criatura fue corrompida por el caos.

Behemoth en la Biblia

La mayor parte de lo que se conoce del Behemoth nos llega del libro de Job, capítulo 40. Job 40:16… dice lo siguiente:

«Mirad a Behemoth que hice junto con vosotros

y que se alimenta de hierba como un buey.

Qué fuerza tiene en sus lomos,

¡Qué poder en los músculos de su vientre!

Su cola se balancea como un cedro;

los tendones de sus muslos están muy unidos.

Sus huesos son tubos de bronce,

sus miembros como barras de hierro.

Está en el primer lugar entre las obras de Dios,

pero su Creador puede acercarse a él con su espada.

Las colinas le traen sus productos,

y todos los animales salvajes juegan cerca.

Bajo las plantas de loto se encuentra,

escondido entre los juncos del pantano.

Los lotos lo ocultan a su sombra;

los álamos junto al arroyo lo rodean.

Un río embravecido no lo alarma;

es seguro, aunque el Jordán debe surgir contra su boca.

¿Puede alguien capturarlo por los ojos, o atraparlo y perforar su nariz?»

Behemoth en la literatura judía

Además, la Hagadá (un texto judío que describe el orden del Séder de Pascua) nos dice que el Behemoth es más fuerte durante el solsticio de verano (generalmente alrededor del 21 de junio). Durante el solsticio de verano, el Behemoth lanza un poderoso rugido que hace temblar de miedo a todos los demás animales de la tierra. El miedo inspirado por el rugido de Behemoth hace que los animales sean menos feroces. Sin el rugido de Behemoth, no habría nada que impidiera que los animales se volvieran terriblemente violentos y se mataran entre ellos y a los humanos sin razón. De esta manera, Behemoth es también un protector que ayuda a mantener a salvo a los animales más débiles.

¿Cuál es la apariencia física de Behemoth?

Lo que sabemos de él nos dice que es una criatura poderosa cuya fuerza no puede ser comprendida por el hombre. Se dice que es una obra maestra, una criatura gigante que no puede ser conquistada por nadie más que por Dios mismo. Job 40 nos dice que es una criatura increíblemente poderosa. Se sabe que el Behemoth tiene una enorme barriga con poderosos músculos que se pueden ver bajo la superficie. Sus huesos son densos como el bronce y sus miembros son fuertes como el hierro. Además, dicen que es capaz de beber del río con facilidad  y es capaz de enfrentarse al poderío del río Jordán sin miedo.

Behemoth

Cualquier bestia capaz de lograr estas hazañas habría sido muy poderosa y temida por cualquiera que se encontrara con ella. Sin embargo, a pesar de la aterradora apariencia del Behemoth, la criatura parece ser relativamente pacífica. Disfruta de estar bajo la sombra de los árboles y cañas cerca de los ríos. Es conocido por ser un herbívoro.

¿Es Behemoth un hipopótamo?

Muchas de las pistas contextuales que rodean al Behemoth han llevado a los estudiosos a creer que la poderosa bestia podría haber sido un hipopótamo u otra criatura similar. Sin embargo, hay varios problemas con esta teoría que la han desacreditado.

Una de las piezas más importantes de información que implica que el Behemoth no es un animal conocido por el hombre es Job 40:17:

«Su cola se balancea como un cedro; los tendones de sus muslos están muy unidos.»

Muchos toman esta interpretación literalmente y sugieren que la cola de la bestia es o bien bastante larga (ya que se sabe que los cedros crecen a alturas extremas) o bien tupida con un pelo similar al de las ramas y hojas del cedro.

Otros, sin embargo, argumentan que una interpretación literal es incorrecta. Es bien sabido que los hebreos eran muy tímidos en sus descripciones de la anatomía reproductiva tanto de los humanos como de los animales. En su lugar, utilizaban ingeniosos eufemismos que les permitían evitar decir directamente palabras que consideraban inapropiadas. Debido a esto, muchos creen que la palabra «cola» en realidad se refiere a la anatomía masculina del Behemoth.

Muchos creen que es una super-criatura que tiene un fuerte parecido con el ganado. Esto es en parte debido al nombre mismo de «Behemoth». En hebreo, la palabra para ganado es «behemah», que innegablemente es similar a «Behemoth». Esto lleva a muchos a creer que debe ser parecido al buey con una fuerza y un poderío increíbles.

Debido a estas implicaciones, muchos creen que ya se ha extinguido o que de alguna manera no ha sido descubierta. Independientemente de lo que sea, muchos dudan que pueda ser una criatura que conocemos hoy en día.

La motivación de Behemoth

A pesar de ser increíblemente grande e incomprensiblemente poderoso, el Behemoth no parece ser una criatura que desee causar estragos en la humanidad. Aunque esto es contrario a la intuición cuando se compara con el Leviatán (también una criatura primitiva indomable) que devora a los humanos y hierve a sus enemigos viviendo con sólo abrir la boca, esto puede explicarse posiblemente por un mito de la creación.

Behemoth y Leviatán

Se dice que Dios creó a Leviatán con una pareja femenina y luego creó a Behemoth. Sin embargo, poco después de crear el Leviatán, el caos corrompió a la criatura. Esto obligó a Dios a matar a la pareja del Leviatán para que no pudiera reproducirse – juntos habrían sido demasiado poderosos y devorado a todas las demás criaturas de la Tierra.

Debido a que Behemoth no fue corrompido por el caos, es posible que esta bestia no tenga malas intenciones. De hecho, según la leyenda, Behemoth y Leviatán están destinados a luchar entre sí. Esto implica que Behemoth, que puede ser una especie de protector, luchará contra Leviatán para mantener el mal fuera del mundo.

Otro factor que apoya la naturaleza gentil de Behemoth es el hecho de que es un conocido herbívoro. A diferencia de muchos monstruos y criaturas conocidas por sus intenciones malévolas, Behemoth no anhela la carne de ningún ser o animal. Tampoco deambula en busca de problemas, sino que se acuesta pacíficamente bajo la sombra de árboles y cañas.

Tal vez lo más importante es que Behemoth es conocido por emitir un poderoso rugido durante el solsticio de verano cuando sus poderes están en su apogeo. Este rugido es conocido por asustar a todos los animales para que disminuyan su ferocidad y así todos los animales débiles puedan vivir en paz.

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