Black Aggie, uno de los monumentos funerarios más extraños de América

Cuando el General Félix Agnus, el editor del «Americano» de Baltimore, murió en 1925, fue enterrado en el cementerio Druid Ridge de Pikesville, en las afueras de Baltimore. Sobre su tumba se colocó una estatua bastante extraña. Era una gran figura de luto negra. El creador de la estatua (más o menos), Augustus St. Gaudens, la llamó «Duelo».

En las horas del día, la figura era considerada como una hermosa adición al arte del cementerio. El escultor era uno de los principales artesanos de Maryland a principios de siglo y la estatua fue muy apreciada. Al menos hasta que cayó la noche y comenzaron las leyendas.

Empecemos por la estatua original

Augustus St. Gaudens fue el primer escultor americano de finales de 1800. Antes de su muerte, en 1907, creó algunas de las obras más honradas de América, incluyendo la figura de Diana que una vez coronó los Madison Square Gardens, y monumentos a héroes y estadistas americanos como Lincoln y Sherman. Una de sus mayores obras fue un monumento a Marian Adams, la esposa de Henry Adams. Marian, llamada «Trébol» por sus amigos había caído en una oscura depresión tras la muerte de su padre en 1885. En diciembre de ese año, se suicidó bebiendo potasio.

Henry Adams se sumió en su desesperación y en busca de consuelo, viajó a Japón en junio de 1886 con su amigo, el artista John La Farge. Cuando regresó de su viaje, decidió reemplazar la simple lápida que había encargado para su amado «Trébol» en el Cementerio Rock Creek de Washington, por un monumento más elaborado. Se dirigió a San Gaudens y le pidió que creara algo con un toque «oriental», quizás combinando las imágenes del Buda con la obra de Miguel Ángel.

El esfuerzo tomó más de cuatro años, frustrando a Adams, pero creando lo que algunos llamaron «una de las piezas más poderosas y expresivas en la historia del arte americano, antes o después». Se colocó en el cementerio en 1891 y Adams estaba encantado tanto con el diseño como con el escenario. La estatua nunca fue nombrada oficialmente, conocida como el «Memorial de Adams» y más tarde por el nombre más popular de «Grief». Las historias para este apodo varían. Algunos dicen que la estatua fue apodada así por el mismo San Gaudens, y otros dicen que el nombre fue acuñado por Mark Twain, que vio el monumento en 1906.

Y comenzó el misterio de Aggie

Extrañamente, el monumento original era una especie de enigma en sí mismo. Henry Adams se negó a hablar públicamente de la muerte de su esposa y nunca nombró oficialmente el monumento. También se negó a reconocer su apodo popular. Gracias al silencio de Adams y a la fama de su estimada familia política (era nieto del presidente John Quincy Adams), muchos se interesaron por el monumento. Adams fomentaba esta curiosidad negándose a que se colocara una inscripción en el monumento y colocándolo detrás de una barrera de árboles y arbustos. 

El desafío de encontrarlo sólo alimentó el interés público, primero de boca en boca y luego en guías y artículos de revistas. La tumba se convirtió en un sitio popular para los curiosos, especialmente porque la estatua era tan desconcertante de ver. Fue fascinante que fuera objeto de una increíble piratería por parte de un escultor llamado Eduard L.A. Pausch. Sería a partir del diseño original de Adams que el escultor creó su propia copia no autorizada de «Grief» a principios de 1900. La estatua sería conocida más tarde como la infame «Black Aggie». 

A los pocos meses de que la estatua fuera colocada en la tumba de Marian Adams, Henry Adams informó que alguien aparentemente había hecho un vaciado parcial de la pieza. Escribió a Edward Robinson en 1907 que «Incluso ahora, la cabeza de la figura lleva evidentes rastros de algún molde subrepticio, que los trabajadores ni siquiera se esforzaron en lavar».

¡La copia se haría aún más famosa que el original!

black aggie

Félix se decantó por la estatua copiada

El general Félix Agnus compró la copia de la escultura de Pausch en 1905, quizás después de haber admirado el trabajo original en la tumba de Adams. Se desconoce por qué decidió usar la copia para adornar la tumba de su familia, en lugar de encargar una obra original… …pero tal vez algo en la estatua de Pausch lo obligó a poseerla. Nunca lo sabremos con seguridad. 

Félix Agnus nació en Francia en 1839. Con sólo 13 años, viajó por todo el mundo y a los 20, luchó en el ejército de Napoleón III contra Austria y más tarde sirvió con las fuerzas del General Garibaldi en Italia. En 1860, fue a Nueva York a trabajar como buscador de plata y escultor en Tiffany’s. Cuando estalló la Guerra Civil, se alistó como soldado raso en el Ejército de la Unión y comenzó un historial de guerra tan increíble que fue promovido al rango de General de Brigada a la edad de 26 años. Vio la acción en docenas de batallas, incluyendo Big Bethel, Richmond, el asedio de Puerto Hudeson y la batalla de los Molinos de Gaines. Fue herido más de 12 veces por bala y sable. Su amigo, el escritor H.L. Mencken dijo más tarde que Angus «tenía tanto plomo en él que se agitaba cuando caminaba».

Tras una grave lesión en el hombro en Gaines’s Mills, el teniente Agnus fue llevado a Baltimore para ser tratado. Allí conoció a Charles Carroll Fulton, el editor del periódico «americano» de Baltimore y a su hija Annie, que cuidó de Agnus hasta que se recuperó. Fulton conoció al joven oficial en el muelle de la calle Pratt cuando el vapor médico atracó y lo llevó a su casa para su cuidado y descanso. Cuando terminó la guerra, regresó a Baltimore y le pidió a Annie que se casara con él. Ella aceptó rápidamente. Después de eso, Agnus continuó su notable carrera, trabajando brevemente en la oficina de rentas internas, y luego como Cónsul en Londonderry, Irlanda, para el Senado de los Estados Unidos. Más tarde se retiró de este puesto para sustituir a su suegro en el periódico. Siguió siendo el editor del periódico hasta su muerte.

La estatua que descansaba en Druid Ridge

En 1905, Agnus comenzó la construcción de un monumento familiar en el cementerio Druid Ridge. Fue durante este tiempo que compró el Black Aggie, y luego hizo que se creara un monumento y un pedestal que coincidiera con el escenario del Adams Memorial en Washington. El primer entierro en el sitio fue el de la madre del General, que había sido traída de Francia.

Un año más tarde, la viuda del artista Augustus St. Gaudens envió una carta a Henry Adams para informarle de la pobre reproducción que se había hecho de «Grief» y que ahora descansaba en Druid Ridge. No había nada que pudieran hacer legalmente sobre el robo del diseño, así que la viuda de St. Gauden viajó a Baltimore para ver el sitio por sí misma. 

Descubrió una estatua casi idéntica, sentada en una piedra similar, pero con el nombre «Agnus» inscrito en la base. También notó que la piedra era de un color gris anodino y no del granito rosa del original. El sitio de Baltimore tampoco tenía el banco y el resto de la piedra como tenía la tumba original de Washington.

Después de ver el sitio, la Sra. St. Gaudens declaró que el General Angus «debe ser un buen bárbaro para copiar una obra de arte de esa manera». Agnus respondió rápidamente y afirmó ser la víctima inocente de comerciantes de arte sin escrúpulos. La viuda del artista le pidió que abandonara la escultura y que presentara una demanda contra los marchantes. Extrañamente, Agnus presentó una demanda (y ganó una reclamación de más de 4500 dólares) pero se negó a entregar la copia de la estatua.

La esposa del General, Annie, murió en 1922 y el propio Agnus murió tres años después a la edad de 86 años. También fue puesto a los pies de «Aggie»…. y poco después nació su leyenda.

black aggie

Black Aggie, una leyenda de terror

Mientras que el Monumento a Agnus parecía bastante inocente a la luz del día, aquellos que se encontraron con la estatua en la oscuridad, le dieron el apodo de «Black Aggie». Para estas personas, ella era un símbolo de terror y su leyenda creció hasta convertirse en una historia ocasional en el periódico local y por supuesto, en las conversaciones privadas de aquellos que creían en un lado oscuro. ¿En qué otro lugar se podría encontrar una estatua cuyos ojos brillaran de rojo al filo de la medianoche?

La leyenda creció…. y se dijo que los espíritus de los muertos se levantaban de sus tumbas para reunirse alrededor de ella en ciertas noches. Y que las personas vivas que le devolvían la mirada quedaban ciegas. Las mujeres embarazadas que pasaban por su sombra (donde extrañamente, la hierba nunca crecía) sufrían abortos.

Una fraternidad universitaria local decidió incluir a Black Aggie en sus ritos de iniciación. No creyendo realmente en las historias, se ordenó a los candidatos a ser miembros que pasaran la noche en el frío abrazo de Black Aggie. Los que recuerdan la estatua recuerdan sus grandes y poderosas manos. Las historias afirmaban que los iniciados de la fraternidad local tenían que sentarse en el regazo de Aggie y una historia dice que «una vez cobró vida y aplastó a un desventurado novato en su poderoso abrazo».

Otros chicos de la fraternidad fueron igual de desafortunados…. Una noche, al filo de la medianoche, el vigilante del cementerio escuchó un grito en la oscuridad. Cuando llegó a la tumba de Angus, encontró a un joven muerto a los pies de la estatua…. que había muerto de miedo, o eso dice la historia. ¿Sólo otra leyenda que se convirtió con los años en una historia de fantasmas? Tal vez, y luego, tal vez no.

Las historias comenzaron a fluir

Una mañana de 1962, un vigilante descubrió que uno de los brazos del ángel había sido cortado durante la noche. El brazo perdido fue encontrado más tarde en el maletero del coche de un chapista, junto con una sierra. Le dijo al juez que Black Aggie se había cortado su propio brazo en un ataque de dolor y se lo había dado. Aparentemente, el juez no le creyó y el hombre fue a la cárcel.

Sin embargo, varias personas creyeron en la extraña historia del hombre y casi todas las noches, grandes grupos de personas se reunían en el Cementerio Druid Ridge. La atención del público por la noticia llevó a los curiosos a la tumba y las extrañas historias los hicieron regresar.

¿Las historias que se cuentan sobre Aggie son sólo «leyendas urbanas» y cuentos espeluznantes sobre una espeluznante obra de arte de un cementerio? Algunos pensaban que sí… mientras que otros no estaban tan seguros. Un hombre al que llamaremos «Frank», creció en el área de Nueva Jersey y se intrigó con las historias de la Aggie negra, especialmente después de un extraño suceso que tuvo lugar a principios de los años 50. ¿Fue lo que sucedió sólo una coincidencia… o algo más? Te dejaré ser el juez!

La experiencia de Frank

Una noche, Frank y dos de sus amigos vinieron a Baltimore desde Atlantic City para una visita. Querían ver a unas jóvenes que habían conocido anteriormente, mientras las chicas estaban en Nueva Jersey de vacaciones. El grupo decidió hacer turismo y una de las paradas que hicieron esa noche fue para ver la legendaria estatua de la Aggie Negra. Las jóvenes las llevaron al cementerio y les contaron una o dos historias sobre el monumento.

Frank y sus amigos se acercaron para echar un vistazo más de cerca, con curiosidad por ver (como les dijeron las chicas) si alguien había puesto monedas en las manos de Aggie para la buena suerte, como era la tradición local. No encontraron ninguna moneda, pero el amigo de Frank, «Freddy», pensó que sería divertido apagar su cigarrillo en la mano de Aggie.

«Le dijimos que no lo hiciera», Frank recordó más tarde, «pero Freddy sólo se rió. No creía en nada….. de eso. Diez años después, Freddy fue encontrado en un basurero en Carolina del Sur. Le habían disparado en la nuca, al estilo de la mafia. Nunca averiguaron quién lo hizo».

Frank se detuvo un momento y pareció pensativo. «Han pasado muchos años, pero nunca olvidaré la sensación que tuve frente a Aggie esa noche… como si ella supiera el futuro y pudiera ver lo que nos espera».

La leyendas de Aggie ya estaba consolidada

Tales cuentos escabrosos atrajeron a muchos oyentes y la tumba de Agnus comenzó a ser pisoteada por adolescentes y curiosos. Aunque Pikesville (donde se encuentra la cresta de los druidas) era bastante remota en ese momento, el sitio fue visitado, y vandalizado, por cientos o tal vez miles de personas durante varias décadas. Además de robar el brazo de la estatua, se garabatearon cientos de nombres y mensajes en la estatua, en la base de granito y en la pared que hay detrás de ella. Hoy en día, estos han sido destruidos, aunque tristemente quedan algunas pruebas de los daños.

Los cuidadores del cementerio hicieron todo lo posible para desalentar a los visitantes, incluyendo la plantación de arbustos espinosos a su alrededor, pero no lograron mantener a la gente alejada. No hay indicios de por qué el cementerio no estaba mejor patrullado por la noche, pero tal vez no podían permitírselo. Por cada intruso arrestado, docenas de otros lograron llegar al sitio. Una valla rodea la tumba de la familia Agnus hoy en día, pero en aquel entonces, el cementerio estaba abierto de par en par, especialmente de noche.

Eventualmente, el número de visitantes nocturnos y la destrucción que causaron se convirtió en demasiado para el cementerio. Para los años 60, se había puesto tan mal que los descendientes de Agnus eligieron donar Black Aggie al Museo del Instituto de Arte de Maryland. Sin embargo, este movimiento nunca tuvo lugar y la estatua permaneció en su lugar de descanso durante un año más, hasta 1967. El 18 de marzo, la familia Agnus donó a Aggie al Instituto Smithsonian para su exhibición.

black aggie

Una donación que fue cuestionada

Durante muchos años, esta donación resultaría ser todo un enigma para los investigadores que intentaban rastrear el paradero de la Black Aggie…. que, según el Smithsonian, no la tenían. A pesar de que algunas personas recuerdan que Aggie se exhibió exhibida en la Galería Nacional por un breve período, los funcionarios del Smithsonian afirmaron que nunca la habían exhibido. Los teóricos de la conspiración «olieron una rata» y creyeron que tal vez simplemente la habían almacenado, en lugar de exhibirla… debido a su pasado maldito. «Tal vez, sólo tal vez», escribió un columnista del Baltimore Sun, «no se arriesgan».

La verdadera respuesta no sería tan extraña. En algún momento, el personal del Smithsonian regaló a Aggie, lo que explica por qué no aparece en sus registros. No tenían ningún interés en exhibirla y en su lugar, la entregaron al Museo Nacional de Arte Americano, donde se almacenó y nunca se exhibió. Durante años, permanecería en un polvoriento almacén, envuelta en telarañas, hasta hace poco… ¡cuando Black Aggie «resucitara de entre los muertos»!

En 1996, una joven escritora de la zona de Baltimore llamada Shara Terjung hizo un reportaje sobre Black Aggie para un pequeño periódico. Después de estar fascinada con las leyendas, se decidió a rastrear la ubicación actual de la estatua. Finalmente, poco después de Halloween, recibió una llamada de un contacto de la Administración de Servicios Generales que pudo descubrir dónde había terminado la escurridiza Aggie. La estatua aún puede verse hoy en día en el edificio de los Tribunales Federales en Washington, en el patio trasero de la casa de Dolly Madison.

Encontraron la misteriosa estatua

Puede que Black Aggie haya desaparecido del cementerio Druid Ridge, pero ciertamente no ha sido olvidada. «Todavía hay gente que viene a Druid Ridge, preguntando por Black Aggie todo el tiempo», dijo uno de los portavoces del cementerio en una entrevista. «No creo que pase una semana sin que nos llamen por eso».

El sitio de la tumba de Angus está bien cuidado hoy en día y muestra pocos signos de la profanación del pasado. El pasto crece ahora en el lugar donde durante muchos años no pudo. La única evidencia persistente de la Aggie Negra es un área astillada en el pedestal de granito y una débil sombra donde una vez descansó. Al menos esa es la única presencia persistente que se puede ver… algunos dicen que hay más. ¿Quién sabe? Si el sitio de la tumba de Angus estuvo alguna vez embrujado o no, Black Aggie ha dejado una marca indeleble no sólo en el Cementerio Druid Ridge… sino también en los anales de lo sobrenatural en América.

Espectro Magazine Julio
Espectro Magazine Julio
Espectro Magazine Junio
Espectro Magazine Junio
Espectro Magazine Mayo
Espectro Magazine Mayo
Espectro Magazine Abril
Espectro Magazine Abril
Espectro Magazine Marzo
Espectro Magazine Marzo

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

Energía diaria según el día de la semana
Energía diaria según el día de la semana
Cómo hacer un talismán de protección
Cómo hacer un talismán de protección
Curon, la historia real detrás de la serie
Curon, la historia real detrás de la serie
Diferencias entre magia negra y magia blanca
Diferencias entre magia negra y magia blanca