Todo lo que debes saber sobre la leyenda de la Bruja Bell

Se supone que la cueva está vacía. Pero los visitantes oyen disparos, voces y risas. Por toda la granja, los visitantes informan de repentinas olas de frío.

Luego están las rocas. Si tomas una, podrías terminar con mala suerte, desde problemas con el coche hasta una muerte prematura. Los visitantes devuelven dos o tres rocas cada mes, sólo para acabar con lo que temen que sean maldiciones.

Es la leyenda de la Bruja Bell, centrada cerca del pueblo de Adams, justo al este de Clarksville y a una hora al norte de Nashville. El cuento ha sido tema de libros, películas y especiales de televisión. Y los habitantes del pueblo y los turistas dicen que «Kate» todavía frecuenta la tierra hoy en día, lanzando cucharas de ensalada y bolas azules al aire.

¿Sólo otra historia de fantasmas? Tal vez. Pero hay dos cosas que hacen que ésta sobresalga por encima de todas las demás: En esta historia, el espíritu realmente hirió a la gente, y varias personas dieron relatos históricos de la persecución.

Esto es lo que sabemos de la historia y la leyenda de la Bruja Bell. 

Cómo comenzó la leyenda de la Bruja Bell

En 1804, John Bell Sr. compró su granja y los esclavos que la acompañaban a una mujer llamada Kate Batts, quien según los historiadores era la sobrina de Lucy Bell.

La leyenda dice que Batts sintió que la engañaron en el trato. Eso sería un verdadero problema si Batts fuera, digamos, una bruja. Una mujer que poseía y dirigía una granja a principios de 1800 a veces era vista como una bruja, sobre todo si era excéntrica, lo que se decía que Batts era.

Algunos años más tarde, a partir de 1817, Bell vio en su maizal animales de aspecto extraño que desaparecieron misteriosamente cuando intentó dispararles. Se lo guardó para sí mismo.

Luego llegaron sonidos de rap, roedores y arañazos en la noche que sonaban como ratas. Y sus hijos se quejaron de que una mano invisible les tiraba del pelo, les tiraba de las sábanas y les daba bofetadas.

Bell eventualmente invitó a la gente a quedarse en su casa con la esperanza de resolver el misterio, y los visitantes contaron de un espíritu que susurraba, silbaba, citaba las Escrituras y cantaba himnos.

Se dice que el espíritu se deleitó en discutir la Biblia con los invitados y pudo repetir dos sermones dados simultáneamente en iglesias separadas por 13 millas. Pero también era conocido por maldecir y escupir, y por lo menos en una ocasión atacó a un hombre que dudaba de su existencia.

Durante la visita de 2 años, la bruja supuestamente dio muchas respuestas sobre sus orígenes pero llegó a ser conocida como «Kate» después de afirmar en un momento dado que era «la bruja de Kate Batts». 

La visita de Andrew Jackson

Tal vez el más famoso – si bien es probable que apócrifo – de los visitantes de la granja de Bell durante este tiempo fue Andrew Jackson, quien más tarde se convertiría en presidente de los Estados Unidos. Se dice que vino con un grupo de jinetes para investigar.

Uno de estos hombres afirmó ser un domador de brujas y tenía un arma cargada con una bala de plata. Se jactaba de que podía deshacerse del fantasma. Después de la cena, mientras estaban sentados en el salón, la voz de la bruja gritó, retándolo a disparar. Apretó el gatillo. No pasó nada.

Entonces la bruja invisible atacó al hombre, abofeteándolo y tirándole de la nariz. El hombre salió corriendo por la puerta, aterrorizado. Jackson y el resto de la fiesta lo siguieron durante la noche.

Otra versión de la historia es que cuando el grupo de Jackson se acercó a la propiedad de Bell, las ruedas de su carro se congelaron y alguien dijo que escucharon la voz de Kate. De cualquier manera, Jackson fue citado más tarde diciendo: «¡Prefiero luchar contra todo el ejército británico que lidiar con este tormento que llaman la Bruja Bell!»

Un hombre muerto, un corazón roto

La bruja afirmó tener dos objetivos: matar al patriarca John Bell e impedir que su hija menor, Betsy, se casara con su novio, un chico de la vecindad llamado Joshua Gardner.

Bell comenzó a sufrir de ataques de dolor e hinchazón en la garganta. Sufrió contracciones y sacudidas de los músculos faciales. Cayó en recurrentes ataques de enfermedad hasta que murió a la edad de 70 años en diciembre de 1820, con un terrible olor en sus labios y una misteriosa botella de líquido negro cerca. El espíritu se atribuyó el mérito de la muerte de Bell, afirmando que ella lo envenenó.

Un año después, Betsy, rompió su compromiso. Después de eso, las manifestaciones disminuyeron y eventualmente se detuvieron.

Explicación de la clarividente

Kate Batts tiene al menos una persona que la defiende: Un clarividente afirma que se comunicó con ella y dice que no fue responsable de la muerte de John Bell.

Sara Dulaney Pugh, más conocida como Angel Leigh, es una clarividente de Leakesville. Pugh afirma que un esclavo mató a John Bell y lo envenenó porque no pudo proteger a su hija de 11 años, Betsy, de otro miembro de la familia que estaba abusando sexualmente de ella en ese momento.

¿Es la Bruja Bell una bruja buena?

Bonnie Haneline, de Tennessee Ridge, Tennessee, le dice a su amiga Thelma Barnes que cree que la bruja «Kate» puede haberla salvado del daño en una visita a la cueva de la Bruja Bell en Adams, Tennessee. El 25 de octubre de 1977.

Mientras el Sr. Bell y Betsy estaban atormentados, no todos estaban tan malditos. En algunos de los primeros cuentos, la bruja supuestamente le gustaba la Sra. Bell y hablaba con ella, a menudo contando historias acerca de donde creció en Carolina del Norte.

Muchos años después, la bruja Bell supuestamente salvó la vida de un niño que quedó atrapado dentro de la cueva. El niño, que se estaba asfixiando, informó que sentía que alguien lo liberaba. Más tarde, la bruja, según cuenta la historia, les dijo a los padres que la próxima vez le pusieran un arnés al niño.

En 1943, Bonnie Haneline, de 13 años de edad, y sus amigos exploraron con frecuencia la cueva, según dijo a The Leaf en una entrevista en 1997. Dijo que cada vez que entraba, la linterna se apagaba. Más tarde se enteró de que algunos prisioneros de guerra alemanes habían escapado de Fort Campbell y se escondían en la cueva. Ella y sus amigos decidieron que la Bruja Bell estaba cuidando de ella – apagando su linterna para mantenerla a salvo de los nazis.

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