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Qué es el Día de los Muertos

Las calaveras de azúcar están muy de moda en este momento y mucha gente parece tener disfraces del ‘Día de Muertos’. Todo esto se origina en la tradición mexicana. Pero, ¿de qué se trata esta tradición?

¿Qué es la fiesta del Día de los Muertos?

Esta tradición se origina en el sur de México. Coincide con el Día de Todos los Santos y Todas las Almas, que es un día festivo católico que celebramos en España, así como en otros países tales como Italia, Sudamérica y Filipinas.

Está empezando a ser muy popular en Estados Unidos y también está empezando a ganar mucho interés en Australia. El Día de Todos los Santos y Todas las Almas se celebra el 1 y 2 de noviembre y es básicamente para honrar a los que han pasado.

Esto incluye misas especiales y un viaje al cementerio donde la familia limpia las tumbas de sus seres queridos. En el sur de México, usando y elaborando esta tradición, los indígenas también creen que el 31 de octubre, las puertas del cielo se abren a medianoche, lo que permite que todos los niños que han pasado por allí puedan descender a la Tierra y pasar 24 horas con sus familias.

El 2 de noviembre, los adultos de la familia que han fallecido bajan del cielo y disfrutan de todas las festividades que las familias han preparado para ellos. La tradición mexicana tiene más de 3000 años de antigüedad y se remonta a los aztecas. Originalmente se pensó que el festival en sí mismo era una fiesta sacra, pero nunca desapareció, si acaso se hizo más popular.

¿Cómo se celebra?

Los altares, también conocidos como «ofrendas», se crean y se colocan en las casas. Están decoradas con velas, flores, frutas, nueces, platos de mole de pavo, tortillas y panes especiales del día de los muertos.

El alter necesita tener mucha comida y bebida para alimentar suficientemente a los espíritus que son muy probados de su viaje. Los juguetes son dejados para los niños y los cigarrillos para los adultos. Algunas familias gastan más de 2 meses de ingresos sólo para financiar la celebración de esta tradición. Lo hacen porque creen que no sólo mantiene a la familia unida, sino que, al complacer a los espíritus, a cambio, ellos felices les proporcionarán protección, buena suerte y sabiduría.

La excursión al cementerio local suele realizarse en procesión por la noche a la luz de las velas con mucha música y tequila. La limpieza de la tumba de los miembros de la familia y sentarse junto a la tumba con un picnic de comida y pasar tiempo con sus seres queridos recordar y rendir homenaje a los que han pasado.

¿Por qué se usan las calaveras de azúcar?

La tradición del cráneo de azúcar se remonta al siglo XVIII en México. El arte del azúcar en sí mismo fue utilizado por los misioneros italianos en el siglo XVII en la época de Pascua, donde los corderos de azúcar y los ángeles se utilizaban para decorar los altares laterales de la iglesia católica.

México, que tenía abundancia de azúcar, aprendió este arte de la artesanía de los frailes y lo adaptó para sus propias celebraciones religiosas. El cráneo de azúcar es básicamente un cráneo esculpido de azúcar que representaba un alma muerta.

Coincidió con el Día de los Muertos cuando las familias escribían el nombre del espíritu difunto en la frente del cráneo y lo colocaban en su altar en honor a su inminente regreso durante el Día de los Muertos. Luego se decoran con mucho color, ya que se incorpora mucho color a este festival, por ser una celebración y no un día de luto.

No es un día de luto

Está muy lejos de que la gente se vista de negro, sentada con velas en duelo. Es una celebración y una gran fiesta. Hay mucha comida, hay mucha familia y hay mucha sonrisa. El objetivo del festival es no tenerle miedo a la muerte ya que creen que no es el final.

La muerte de los antepasados no iba a ser un asunto triste, sino una celebración de la vida que vivieron y del tiempo que pasaron con sus familias. Algunas ciudades tienen grandes desfiles con carrozas, procesiones que llevan al cementerio, música, bailes y por supuesto mucha comida.

El Día de los muertos es una cosa muy espiritual y es algo para unir a los miembros de la familia. Estos elementos se pierden un poco en la forma en que mucha gente tiende a celebrarlo hoy en día.

Mucha gente, especialmente en países donde no se celebraba tradicionalmente, probablemente no entienden realmente por qué se pintarían la cara como un cráneo de azúcar o cuál es el significado del festival.

Aunque no celebremos este día tradicionalmente como otras culturas, podemos aprovecharlo como una oportunidad para unirnos a nuestra familia y recordar y celebrar la vida de aquellos que han pasado.

Es algo que parece estar mezclándose con Halloween con toda naturalidad, ya que son un encaje, pero es importante que recordemos y respetemos de dónde viene esta tradición. Así que la próxima vez que levantes un cráneo de azúcar, veas un esqueleto bailarín o veas cómo te pintas la cara con el tema del «día de los muertos», tómate un minuto para recordar lo que significa todo esto.

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