El efecto de anclaje y lo paranormal

El efecto de anclaje es una forma de sesgo cognitivo en la que una persona se basa demasiado en la información que ya conoce y que influye en su proceso de toma de decisiones. Exploremos cómo puede impactarnos durante una investigación paranormal.

La psicología en sí misma está llena de «efectos».  Todos ellos demuestran las diferentes maneras en que somos influenciados por nuestro cerebro.  Ya sea que veamos cosas que no están ahí, oigamos cosas que no están, malinterpretemos la información hasta la forma en que nos comportamos. Todo puede estar vinculado a uno de estos «efectos».  Aunque parezca irrelevante, pueden ser herramientas beneficiosas para la investigación de lo paranormal.  

Mientras que mucha gente se queja de que los equipos electrónicos no son fiables durante una investigación, lo mismo podría decirse de nuestros cerebros.  El conocimiento es poder y sólo por saber estas cosas nos hace más conscientes y a su vez nos hace mejores investigadores paranormales. Una experiencia podría ser mucho más significativa cuando podemos descartar todas las pequeñas cosas que nos engañan para pensar que algo está sucediendo y podemos realmente empezar a hacer preguntas.

¿Cuál es el efecto de anclaje?

El efecto de anclaje o anchoring también se conoce como sesgo de anclaje o focalismo.  Es una forma de sesgo cognitivo que afecta a la forma en que nos comportamos. Un sesgo cognitivo es un error en la forma en que pensamos.  Cuando procesamos la información que nos rodea, normalmente lo hacemos con nuestros propios sistemas de creencias y experiencias. Nuestro cerebro está tratando de hacernos ver las cosas de una manera que nos parece familiar, pero necesita hacerlo muy rápidamente porque necesitamos tomar una decisión.  

Nuestra memoria, por ejemplo, puede ser muy poco fiable.  Es posible que recordemos un evento pasado de manera muy diferente, lo que puede hacer que tomemos una decisión basada en una experiencia que tuvimos.  El tiempo puede haber distorsionado la forma en que recordamos la experiencia, y un incidente muy pequeño puede convertirse en toda una historia a medida que pasa el tiempo.  Nuestra toma de decisiones se basa en lo que recordamos y no en lo que realmente ocurrió, lo que en muchos casos puede ser muy diferente.

Patrones para nuestras creencias

Una forma de sesgo cognitivo es cuando buscamos patrones o cosas que «encajen» con lo que creemos.  Por ejemplo, el hecho de creer que un espíritu existe significa que cuando salimos a investigar en busca de uno, nuestro cerebro busca formas de decirnos que un espíritu está ahí.  Es por eso que la gente comúnmente piensa que un sonido como el cierre de una puerta es un espíritu más que el viento. Nuestro cerebro llega a esta conclusión porque es lo que estamos buscando.  

Tal vez socialmente nos sentimos presionados a comportarnos de cierta manera.  Cuando te unes al campo paranormal, por ejemplo, una persona puede actuar más espiritualmente de lo que realmente es o pretender ser más escéptica mientras tiene creencias privadas porque quiere encajar con la gente que le rodea.  Si a una persona se le dice tantas veces que un espíritu hace un punto frío, por ejemplo, una vez que escuches esa frase lo suficiente, cada vez que entres en un punto frío la primera reacción de tu cerebro te dirá automáticamente que un espíritu está detrás de él.

El sesgo cognitivo en nuestra vida diaria

El efecto de anclaje es otra forma de sesgo cognitivo al que se suele hacer referencia en las finanzas y específicamente en el comercio minorista.  Por ejemplo, unos jeans nuevos puede tener un precio de 200 euros. Si la tienda tiene una rebaja del 20%, sientes que estás consiguiendo una buena ganga porque tu punto de referencia inicial es de 200 euros.  Puede que los vaqueros en sí no valgan tanto, pero tu cerebro te dice que estás haciendo un buen negocio. Y es probable que compres por impulso porque crees que estás consiguiendo un buen precio. 

La realidad de la situación es que los vaqueros cuestan al minorista unos 20 euros de fabricación y es probable que hagan un margen de beneficio de alrededor del 75%, por lo que valen mucho menos.  No importa porque a tu cerebro se le ha dicho lo contrario. El efecto de anclaje es esencialmente un punto de referencia al que tu cerebro siempre volverá. Digamos que cuando eras un niño y tus padres te hacían ir a la cama a las 8:30, es probable que acuestes a tus propios hijos a las 8:30 porque ese es tu punto de referencia.  

Cuando se trata de lo paranormal, si se nos enseñó desde pequeños que un espíritu es x, vamos a crecer investigando lo paranormal basándonos en nuestra creencia de que un fantasma es x porque ese es nuestro punto de referencia.  Si tenemos miedo de decirle a la gente públicamente que somos «cazadores de fantasmas» es porque en el pasado hemos visto a gente juzgada. Ver lo paranormal como un tabú cuando éramos jóvenes es nuestro punto de referencia.  

Por supuesto que no estamos atados a un ancla, pero es importante entender que es una parte fundamental de nuestro proceso de toma de decisiones.  Aplicar el pensamiento crítico a nuestro proceso de toma de decisiones a menudo puede ayudar a superar estos prejuicios. El pensamiento crítico es algo que es importante al acercarse a una investigación paranormal.

¿Cómo nos afecta esto durante una investigación paranormal?

Lo primero que hay que mirar sería cómo, de hecho, está planeando hacer tu investigación.  Es probable que estés haciendo una investigación basada en una reclamación o en el testimonio de un testigo.  Para que esto suceda, se le da una información. Esta información se convierte inmediatamente en su punto de referencia o su anclaje.  Es a lo que siempre te vas a referir. Es probable que vaya a investigar las áreas en las que se dice que se produce dicha actividad. 

Significa que puede que no estés prestando suficiente atención a otras áreas de la propiedad, porque tu cerebro te está diciendo que esta es el área en la que debes estar porque es donde alguien más ha experimentado algo.  Si alguien te dice que ha habido una buena actividad de la cápsula REM en esta habitación, automáticamente vas a coger la cápsula REM porque de nuevo tu cerebro te está diciendo que pasará lo mismo.  

Ahora bien, esto no es necesariamente algo malo en este tipo de escenarios, porque es importante para nosotros como investigadores validar las afirmaciones.  El problema es, sin embargo, que nos estamos fijando expectativas. La expectativa altera nuestra percepción. Si estamos demasiado concentrados esperando que esta cápsula REM explote porque eso es lo que esperamos, ¿nos estamos perdiendo algo más?  La pregunta es, ¿nos estamos preparando para fracasar?

BIAS

No podemos determinar cuando sucederá un fenómeno paranormal

Los fenómenos paranormales son espontáneos y no podemos predecir dónde, cuándo o cómo va a suceder.  Es por eso que estamos investigando en primer lugar, ¿no es así, para encontrar algún tipo de respuesta a esto?  ¿Nos estamos limitando al enfocar nuestra atención en ciertas áreas o por ciertas piezas de equipo? Podemos usar EVP, por ejemplo, porque el pasado puede decirnos que obtenemos resultados con este método.  ¿Significa esto que estamos jugando demasiado seguro y no estamos pensando fuera de la caja? ¿Esta seguridad nos impide avanzar? ¿Nos limitamos a ir sólo a ciertos lugares?  

La gente sensible nos dirá que no es necesario ir a un lugar embrujado para experimentar lo paranormal, así que ¿nos limitamos a buscarlo sólo en edificios supuestamente embrujados? ¿Deberíamos sólo mirar los lugares con historias adjuntas o ir más allá?  Hay muchos «si» y «debería» o «podría» que podemos considerar aquí. ¿Nuestro anclaje nos retiene?

¿Nos estamos preparando para la decepción?  Cuando se tiene lo que se cree que es una experiencia paranormal, por ejemplo, va a ser su punto de referencia o su ancla para todas las experiencias futuras.  Seamos conscientes de ello o no, vamos a comparar cualquier nueva experiencia con esta experiencia inicial. Esta experiencia inicial puede haber sucedido antes, cuando tenías menos experiencia.  Nuestra memoria puede hacerla más épica y significativa a medida que pasa el tiempo, y se construye para ser mucho más grande y mejor de lo que realmente fue. Es probable que nuestras experiencias más recientes no se comparen.  

¿Significa esto que potencialmente estamos descartando otras experiencias o evidencias porque no fue tan significativo como nuestro anclaje?  Tal vez no son las grandes cosas que recordamos en las que deberíamos centrarnos. Tal vez haya algo en todas las pequeñas cosas, pero potencialmente las estamos pasando por alto porque estamos buscando sin saberlo nuestra ancla.

El efecto de anclaje muy presente en nuestras investigaciones

El anclaje afecta a nuestro proceso diario de toma de decisiones, por lo que es inevitable que también afecte a la forma en que investigamos lo paranormal.  El «sesgo cognitivo» es una de las mayores caídas de los investigadores de lo paranormal. De hecho, nuestro propio prejuicio nos dirá que ni siquiera somos parciales.  No es algo a lo que la gente que cree en lo paranormal esté sujeta. Los escépticos también lo son.  

De la misma manera que una persona que busca evidencia de lo paranormal puede tratar de juntar las piezas para encajar su idea de que algo es paranormal, una persona escéptica juntará las piezas para encajar su idea de que no lo es.  Nunca estaremos completamente libres de nuestros propios prejuicios, pero adoptar un proceso de pensamiento crítico es un buen comienzo. Incluso ser consciente de que existe un sesgo es un primer paso. Por eso la discusión es imperativa.  

Discute los hallazgos con tus compañeros.  Investigar con otros y ver sus estilos. Mientras que todos pueden tener su propio sesgo, al trabajar juntos estás abrazando nuevas ideas, nuevas técnicas y nuevas perspectivas.  Esta perspectiva puede permitirte ver lo suficiente de la imagen real para entender lo que está pasando, ¡puede ser muy diferente de lo que tu cerebro te está diciendo que será!

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