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El misterioso asesinato de la bella Mary Cecilia Rogers

El Misterio de Marie Rogêt fue la novela de misterio que Edgar Allan Poe sacó a la luz en 1842. En ella contaba la historia de una joven parisina cuyo cadáver había sido encontrado, golpeado y magullado en el río Sena.

Fue una historia que despertó el interés popular, probablemente por el hecho de que salvo el nombre de la víctima y el lugar de la muerte, el resto era una historia real. Para crear la historia, Poe cogió detalles concretos del asesinato real de Mary Cecilia Rogers. La víctima era una chica conocida como “la bella chica de los cigarros”, quien trabaja en un estanco del centro de Nueva York.

¿Quién era Mary Cecilia Rogers?

Mary era la única hija del dueño de una pensión para viudos. Había nacido en 1820, y tras la muerte de su padre cuando ella solo tenía 17 años, comenzó a trabajar en la tabaquería de John Anderson. Aumentó rápidamente su salario, ya que conseguía nuevos clientes para la tienda fácilmente.

La chica era muy conocida por su belleza. Los clientes acudían desde lejos a la tabaquería para poder ver a la hermosa chica del cigarro, que se encontraba tras el mostrador. No era solo cosa de gente de a pie, conocidos periodistas y famosos escritores de la talla de Washington Irving y James Fenimore Cooper buscaron la tienda para ver de la belleza que tanto se hablaba. Hasta un escriba le hizo un poema por la conmoción al verla.

Tal fue la fama que alcanzó Mary, que se convirtió en la primera mujer de Nueva York en ser famosa sin dedicarse a ninguna profesión de fama. Pero en 1841, la tragedia llegó a su vida.

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¿Dónde está Mary Rogers?

Sucedió el domingo 25 de julio de 1841. Mary fue a visitar a su familia en Nueva Jersey, y avisó a su madre y a su prometido, Daniel Payne, de que estaría de vuelta al día siguiente. El lunes por la tarde Mary seguía sin aparecer, pero pensaron que el mal tiempo era la causa de su retraso, pero la noche llegó y no pudieron encontrar a Mary en ningún lado. 

Lo curioso es que no era la primera vez que desaparecía. Habían registros de que tres años antes ya había una denuncia por la desaparición de Mary. Sin embargo, ella reapareció unos días después, y como esta noticia la sacó a la luz el New York Sun, la gente pensó que se trataba de un truco de marketing para aumentar sus lectores. Pero esta vez fue diferente.

Una muerte llena de misterio

Pocos días después, el 28 de julio, encontraron el cuerpo inerte de Mary flotando en el río Hudson, cerca de Hoboken, Nueva Jersey. Un grupo de hombres vieron algo extraño en el río y fueron a ver qué era. Pero pronto identificaron el cadáver de Mary. Su vestido y sombrero estaban rasgados, parecía que se había metido en una pelea. 

La especulación sobre los sucesos ocurridos se desató. Unos decía que había muerto por un aborto mal hecho, y que desecharon su cuerpo en el río. Otros encontraron culpable al prometido de Mary, Daniel Payne. Decían que habían tenido una disputa muy fuerte, y que terminó con la muerte de ella. Otros simplemente decían que había sido una víctima de la violencia de las bandas.

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Poe creó la primera novela policíaca

Con este caso sin resolver que suscitó el interés de Poe, quiso aplicar su técnica de “ratiocination”, es decir, un proceso de pensamiento guiado por el razonamiento racional y la inferencia deliberada. Así escribió el Misterio de Marie Rogêt, estableciendo como protagonista a su legendario C. Auguste Dupin.

Estableciendo algunos detalles claves de la historia real, y cambiando el hecho de que Marie en esta ocasión trabajaba en una perfumería, Poe recreó el asesinato de Mary, tratando de ordenar todos los detalles que se conocían del caso. La idea era procesar el caso a través de sus escritos. Muchos la consideran la primera novela policíaca: una obra de ficción basada en un crimen real.

¿Qué pasó con Mary Rogers?

Sin embargo, no hubo un final concluyente para Mary, ni en la vida real ni en la ficción. Tres meses después de su muerte, Daniel Payne fue al lugar donde habían encontrado el cuerpo de su prometida y se suicidó. En la nota que dejó decía: “Para el mundo, aquí estoy en el mismo lugar. Que Dios me perdone por mi vida malgastada”.

Al año siguiente, una mujer se presentó en comisaría afirmando que la muerte de Mary había sido a causa de un mal aborto, pero este fue dato que nunca se pudo confirmar. Así, tanto en la novela de Poe como en la realidad, la muerte de la Hermosa Chica de los Cigarros quedó sin una solución clara. Hasta el día de hoy, la muerte de Mary Cecilia Rogers sigue siendo un completo misterio.

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