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Harry Houdini: mago, actor y ¿espiritista?

Antes de que el entretenimiento fuese conquistado por acróbatas y efectos especiales, podíamos encontrarnos con magos. Había quienes desaparecían ante la multitud, se deshacían de las esposas en menos de tres minutos, o escapaban de una celda sin llaves.

Y si hablamos de magos, Harry Houdini (Erik Weisz) es el primer nombre que se viene a la cabeza. Un hombre que se convirtió en el sinónimo de magia en la cultura moderna. Si además sabemos que tuvo algún tipo de relación con el mundo de los espíritus, ¿no te apetece conocerlo?

Houdini se hizo con la fama

Tenía una gran habilidad para el escapismo, por eso fue difícil que pronto se convirtiera en una leyenda de la magia. Era capaz de liberarse de los candados y cadenas más complicados.

Sus habilidades para el engaño ayudaron a darle un empujón a la magia, difundiendo este arte por todo el mundo. Era un auténtico showman, “el Rey de las Esposas”. Su carrera realmente despegó gracias Marin Beck, quien se convirtió en su manager y lo condujo a la fama mundial. Beck quedó realmente impresionado con sus actuaciones con esposas. Lo estuvo representando durante un año, y después lo contrató para una gira europea. 

Si a un gran talento le añades una buena campaña de marketing, el resultado es una celebridad mundial. Además, Houdini supo aprovechar sus cartas cuando conoció a William Melville, el Jefe de la Oficina de los Servicios Británicos. Dejó tan impresionados a los agentes de Scotland Yard que le ofrecieron un contrato por seis meses para actuar en el Teatro Alambra. Por ese entonces, uno de los teatros más prestigiosos. 

De la magia a la gran pantalla

A lo largo de los años desarrolló diferentes trucos con los que sorprender al público. Pero sin duda uno de los más complicados y conocidos fue el escape de la célula china de tortura de agua. 

A su gran talento, se le añadía una cara bonita, que le fue de gran ayuda en su carrera. En la magia también es necesario contar con algunas habilidades de actor, por lo que su siguiente paso fue el cine. No sólo participó en películas demostrando sus habilidades mágicas, sino que también actuó como agente en la serie “El Misterio del Maestro” en 1919.

Su popularidad no hizo otra cosa que aumentar, por lo que se codeaba con la mayoría de celebridades de su época. Sin embargo, se dice que antes de toda su fama, estaba de gira con los hermanos Keaton (The Three Keatons). Gracias a Houdini, el pequeño de los Keaton, Joseph Frank, recibió el nombre por el que fue conocido el resto de su carrera. Actuando delante de Houdini se cayó, y este gritó “eso fue un verdadero Buster”. A partir de ese momento, Joseph se convirtió en la leyenda del cine Buster Keaton. 

harry houdini

Una muerte inesperada

Harry Houdini decidió llevar a cabo el que sería su último truco. Pidió a una persona entre el público que le diera un puñetazo en el estómago, quería demostrar que era invencible. 

Sin embargo, sin apenas tiempo para prepararse para lo que venía, un espectador comenzó a golpear de forma violenta a Houdini en el estómago. Unos días después, este falleció de una peritonitis el 31 de octubre de 1926.

El espíritu de la noche de las brujas

El 31 de octubre, la noche d Halloween, es conocido por ser la noche en la que se celebra un festival a los espíritus y muertos. Sin embargo, Houdini estaba convencido de que los espíritus y los médiums eran un fraude total. Tan convencido estaba de ello, que pasó mucho tiempo viajando a Estados Unidos para exponerlos y demostrar que todo era falso. De hecho escribió muchos libros sobre el tema.

Así fue como acabó siendo un buen amigo de Sir Arthur Conan Doyle, el que fuera creador de Sherlock Holmes. Este, a diferencia de Houdini, era un creyente de los espíritus. 

Y es que, aunque Harry se pasó la mayor parte de su vida escapando de tanques de agua, cajas fuertes o jarras de leche selladas con candados, el final de su vida tomó otro forma. A partir de 1922, Houdini se dedicó de una forma más frecuente a ser un cazador de fantasmas falsos. 

La muerte de su madre le llevó al espiritismo

El punto que marcó el comienzo de la entrada de Houdini al espiritismo fue la muerte de su madre. Desde su nacimiento en Budapest, y después de su fama como mago, siempre demostró la gran adoración que le tenía a su madre. Para él era su ángel en la Tierra, y uno de sus dos amores junto con su esposa Bess.

Tras la muerte de su madre en 1913, Harry se convirtió en un cadáver andante. Pasaba mucho tiempo en su tumba y hablando con la tierra. A partir de este momento, comenzó a asistir a sesiones de espiritismo con el fin de contactar con su madre. Esto le llevó a descubrir los engaños que llevaban a cabo los médiums, y así fue como empezó su lucha por demostrar que todo era un fraude. 

Esta es la versión más popular, sin embargo, sus biógrafos señalan que no empezó a asistir a sesiones hasta al menos pasada una década de la muerte de su madre. Al igual que su interés por el espiritismo no se debía a un hecho traumático. Dicen que ya de niño había visto estas sesiones y sospechaba de su engaño.

Su amistad con los Doyle

Era conocida la estrecha relación entre Harry Houdini y los Conan Doyle, quienes eran acérrimos creyentes del espiritismo. El 17  de junio de 1922, Lady Doyle le ofreció llevar a cabo una sesión para contactar con su madre.

El resultado fueron quince páginas de escritura automática. Estas estaban en perfecto inglés y bajo el signo de la cruz. Esto puso la duda en Houdini, pues su madre nunca supo escribir inglés y además era la esposa de un rabino, quien jamás habría dibujado una cruz. Sin embargo, ocultó sus pensamientos durante un tiempo. 

Los Conan Doyle creían haberlo convencido, y empezaron a presentarlo como “creyente”, además creían que era un poderoso médium capaz de desmaterializar su cuerpo. Pero Houdini tuvo que desmentir tal hecho, y esto los enfrentó creando una controversia pública, y rompiendo su amistad. 

harry houdini

Su misión: demostrar los fraudes de los médiums

Así, Houdini se dedicó a desacreditar a todos los médiums posibles. Su conocimiento de la magia le permitió descubrir fácilmente cuáles eran los trucos que utilizaban los espiritistas. Asistía a las sesiones disfrazado y acompañado de policías de incógnito. Al final, encendía su linterna, y les hacía frente gritando: «¡Yo soy Houdini! ¡Y tú eres un fraude!»

Mina Crandon, alias Margery, también intentó convencerle a él y al comité de la revista Scientific American de sus poderes. Sus trucos eran tan descabellados como mostrar que una mano de ectoplasma salía de su vagina. Convenció a todos menos a Houdini, y finalmente se demostró que la causa era que había dado sus favores sexuales a cambio. 

Tras su muerte, siguió demostrando estos fraudes de mano de su mujer. Bess organizó durante diez años sesiones de espiritismo en la noche de Halloween, aniversario de la muerte de Harry. En ellas instaba a los médiums a adivinar el código secreto que habían acordado (se cree que era Rosabelle, aludiendo a una canción). Arthur Ford dió con el mensaje, pero más tarde se demostró que también era un fraude. 

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