Harry Price, el primer investigador paranormal

Si hay una persona influyente que diera pie a lo que hoy conocemos como el campo de la investigación paranormal, no podemos dejar de nombrar al británico Harry Price. Considerado como el primer “cazador de fantasmas de famosos”, se dio a conocer en la época en la que el espiritismo estaba en auge. 

Harry supo ver que si la investigación era entretenida, podía atraer a masas, y esto además de hacerle ganar adeptos, también le hizo ganar enemigos. Muchos lo acusaban de no tener estudios científicos, pero era hábil en lo que hacía, mago y experto para detectar fraudes. Las investigaciones en la Rectoría Borley, fueron de los primeros intentos en documentar la actividad paranormal en un lugar embrujado. 

¿Quién era Harry Price?

Nacido en Londres en 1881, comenzó su carrera paranormal ya en el año 1889 cuando se interesó en la magia, y comenzó a coleccionar lo que sería una inmensa biblioteca de libros magia. Su primera investigación se sucedió a los 15 años, cuando junto a un amigo, escucharon pasos en un lugar embrujado, e intentaron fotografiar al fantasma. Fue un fracaso pero sin duda, un incentivo en su interés por lo paranormal. 

En 1908 se casó con Constance Mary Knight, una rica heredera, pasando a convertirse en un caza fantasmas acomodado. Ya en 1920 se unió a la Sociedad de Investigación Psíquica (SPR), y pronto fue conocido por desacreditar a psíquicos fraudulentos.  

De casualidad conoció a la persona que le llevaría a Price a avanzar en otro aspecto de su carrera. Stella Cranshaw era una enfermera que decía haber experimentado fenómenos extraños durante años, y Harry Price la invitó a ser su objeto de estudio como médium.

harryprice

El caso de Stella Cranshaw

A pesar de no haber sido consciente, Stella era capaz de tener un control espiritual para comunicarse. Price empezó a programar sesiones de espiritismo para ponerla a prueba en la Alianza Espiritista de Londres. Aquí, y ante otros testigos, Stella consiguió mover una pesada mesa, hacía que los termómetros registraran descensos muy rápidos de temperatura, así como lanzaba objetos procedentes de una jaula cerrada. 

Estas sesiones se hicieron muy populares, y Price incluso se convirtió en inventor aficionado, y diseñó un dispositivo para seguir probando las habilidades de Stella. El “telekinetoscopio”, que usaba una llave telegráfica, la cual al ser oprimida, hacía encender una luz roja. La luz se encendía ocasionalmente. 

A lo largo de los años, Stella dejó de trabajar varias veces para Price, pues todas esas sesiones le causaban un agotamiento severo que no podía soportar. Hasta que en 1928 dejó definitivamente de lado su carrera profesional como médium, de hecho solo trabajó como tal para Harry Price, y este se ganó un gran prestigio gracias a estas sesiones.

Los fenómenos paranormales se convirtieron en su objetivo

Tras esto, Price buscó otras formas de medir los diferentes aspectos de una sesión de espiritismo. Consiguió registrar diferentes fenómenos, y esto lo encauzó más hacia el camino del estudio de los fenómenos paranormal que a desacreditar médiums, lo cual no encajaba con la SPR. 

Aunque perteneció a la SPR hasta su muerte en 1948, no siempre fue bien recibido. Los miembros lo trataban con desprecio, ya fuese por no pertenecer a la clase alta británica, pues “no era un caballero”, o por no tener la formación científica que tenían otros. 

Price siguió experimentando e investigando otros casos. En 1926 le tocó el turno a Eleonora Zugan, quien se aquejaba de experimentar violentos fenómenos de poltergeist. Era capaz de mover objetos con la mente, pero no había motivos para tener esta capacidad especial, excepto el hecho de haber sido abusada de pequeña. Sus habilidades acabaron de forma abrupta al cumplir los 14 años.

El caso de Rudi Schneider

Rudi Schneider apareció en la vida de Price en 1929, cuyas habilidades eran producir una serie de efectos, tales como masas ectoplásmicas, golpes y levitaciones de mesa. Price  fue probando su nueva tecnología con Rudi, así como fotografió sus manifestaciones como prueba de sus habilidades. En este caso también participó Lord Charles Hope, otro investigador de la SPR quien describió a Rudi como algo totalmente genuino. 

Cuando Hope estaba preparando su informe, Harry Price sacudió a toda la comunidad paranormal anunciando que Rudi era un absoluto fraude, destruyendo así la reputación de Rudi Schneider, y avergonzando a los investigadores de la SPR. 

Harry Price sin duda era un showman y buscador de publicidad, trajo gran publicidad a la investigación de fantasmas, abriendo así lo paranormal al público en general por primera vez. Así fue como consiguió persuadir a la Universidad de Londres de abrir una biblioteca, y establecer un Consejo Universitario de Investigación Psíquica. Es en esta biblioteca donde ahora se encuentra la enorme colección de ocultismo de Price. 

ghost hunting kit

La Rectoría Borley, el caso estrella

Lo que no se esperaba Harry fue que en 1929 llegaría el punto de inflexión para su carrera. El caso involucraba una casa de Essex llamada Rectoría Borley. Gracias a esta investigación, se convirtió en el cazador de fantasmas más conocido y consumado. 

Gran parte de los relatos de Borley eran contados por Price de primera mano, afirmaba ver y oír muchos fenómenos, pero también recopiló los testimonios de muchas otras personas que habían experimentado extraños fenómenos en la casa. Para este caso solicitó investigadores de mente abierta, entre los que seleccionó a más de 40, y para quienes imprimió el primer manual de cómo realizar una investigación paranormal.

Los resultados de este caso fueron recogidos en dos libros, The Most Haunted House in England (1940) y The End of Borley Rectory (1946). Estos marcarían los estándares para futuras investigaciones, así como exponía al público por primera vez los relatos de una investigación. 

Sin duda, Harry Price sin siquiera saberlo se convirtió en el pionero en la investigación paranormal, marcando las bases para los investigadores paranormales, y dando a lo paranormal una visión entre el público general. 

Espectro Magazine Julio
Espectro Magazine Julio
Espectro Magazine Junio
Espectro Magazine Junio
Espectro Magazine Mayo
Espectro Magazine Mayo
Espectro Magazine Abril
Espectro Magazine Abril
Espectro Magazine Marzo
Espectro Magazine Marzo

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

¿Estás realmente ante una posesión demoníaca?
¿Estás realmente ante una posesión demoníaca?
¿Qué tipos de fantasmas hay?
¿Qué tipos de fantasmas hay?
Energía diaria según el día de la semana
Energía diaria según el día de la semana
Cómo hacer un talismán de protección
Cómo hacer un talismán de protección