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Heaven’s Gate y el culto a los OVNIs

Los cultos siempre han estado al margen de la religión. Siempre hay aquellos para los que las doctrinas establecidas no responden a todas las preguntas, o resuelven los muchos misterios del universo que se burlan de nosotros. 

A veces estos cultos toman un giro brusco a la derecha en lo extraño, abrazando creencias que muchos podrían encontrar cuestionables en el mejor de los casos. Y todo se vuelve bastante más oscuro cuando hay muertes involucradas. Aquí vamos a hablar de un culto OVNI que llevó las cosas al extremo, dejando tras de sí muchos muertos y preguntas sin respuesta.

Un encuentro casual dio comienzo a todo

Todo comenzó con un encuentro casual bastante inusual. En 1972, un hombre llamado Marshall Applewhite se encontró sin trabajo como profesor en la Universidad de Thomas, en Houston, Texas, debido a un coqueteo con un estudiante. Estaba un poco desanimado, confundido y sin rumbo. Un día fue a encontrarse con un amigo enfermo en un hospital, donde conoció a una enfermera llamada Bonnie Nettles. 

Applewhite le dijo a la enfermera que estaba convencido de que se habían conocido en una vida pasada. Lejos de sentirse incómoda, Nettles contribuiría a aumentar este extraño encuentro. Pues ella le dijo que le habían dicho los extraterrestres que se encontrarían, y que tenían una misión divina juntos. Fue básicamente amor a primera vista.

En los días siguientes, Applewhite afirmaría tener sueños y visiones vívidas, y Nettles tomó esto como una señal de la profecía que le habían predicho los extraterrestres. 

Se convirtieron en los elegidos por los alienígenas

El hecho de que Nettles estuviera casada en ese momento no pareció disuadirla de embarcarse en un retiro de seis meses con Applewhite. En esos meses, se dedicaron a leer extensamente sobre teología, filosofía y extraterrestres, así como rezaron y participaron en largas sesiones de intensa meditación. 

A través de sus estudios se convencieron de que eran un nivel de humanidad superior a los demás, y que en realidad eran los dos testigos de los que se habla en el Libro del Apocalipsis. Estos fueron descritos como profetas que murieron, resucitaron y fueron llevados al cielo sobre una nube. 

Nettles y Applewhite tenían su propio giro único en todo esto, ya que creían que la nube de la que habla la Biblia era en realidad una nave espacial alienígena. Creían que su destino era morir y ser llevados a bordo para ser guiados por sus salvadores extraterrestres en un evento que llamaron «La Demostración». Además de esto, creían que Dios era de hecho un alienígena avanzado y super-evolucionado. Pensaban que la vida había sido sembrada en la Tierra por estos mismos alienígenas, y que nosotros éramos básicamente un jardín extraterrestre que sería cosechado cuando llegara el momento.

marshall and bonnie

Comenzó el reclutamiento de seguidores

A pesar de la negativa de todo el que conocía su historia, no se dejaron intimidar, y se dedicaron a hacer planes para llevar a cabo su plan e intentar contactar con estos alienígenas superiores. Su primer paso fue reunir un grupo de seguidores. Applewhite y Nettles dijeron a los miembros potenciales que eran los portavoces de los extraterrestres. Podían llevarlos a un lugar lejano en el cosmos básicamente asociado con el Reino de los Cielos. 

Según ellos, la Tierra estaba lista para ser cosechada y luego básicamente restablecida. La única manera de evitar ser aniquilada era unirse a los extraterrestres a bordo de su nave y ser llevados al «Cielo», al que llamaban «El siguiente nivel», donde se convertirían en entidades perfeccionadas. 

A los seguidores se les dijo que si abrazaban las enseñanzas del grupo, se convertirían en elegibles para este transporte fuera de la Tierra, para convertirse en inmortales. Parece haber sido un buen lanzamiento, porque comenzaron a atraer gran cantidad de creyentes, de diferentes edades y distintos antecedentes religiosos y estilos de vida. Incluso cautivaron a personas en altos cargos como el político republicano John Craig, que se unió en 1975 cuando se postulaba para la Cámara de Representantes de Colorado.

Un nuevo estilo de vida para alcanzar el “siguiente nivel”

Al entrar en el grupo, los seguidores debían adoptar un estilo de vida extremadamente ascético. Renunciaban a todas las posesiones y conexiones terrenales, incluyendo su dinero, trabajos y familias, así como a sus tendencias más humanas, tales como la sexualidad y su propia individualidad. 

Muchos hombres, incluyendo al mismo Applewhite, intencionalmente se castraron para escapar de las ataduras de la sexualidad. Creían que era la única manera de condicionarse para el viaje que finalmente harían. También les ayudaba a «graduarse» a niveles cada vez más perfeccionados, con la etapa final de dejar la Tierra por completo. 

A través de todo esto creían que había entidades siniestras en la Tierra, que buscaban engañar y desorientar a los humanos a través del uso de mentiras y tecnología avanzada como los hologramas. También que todas las demás religiones habían caído víctimas de estas criaturas retorcidas. Con el tiempo, las creencias evolucionaron y se refinaron para incluir varios conceptos de la Nueva Era. 

Esto era la idea de que los extraterrestres podían habitar en los cuerpos humanos de forma similar a un «walk-in» espiritual, básicamente un tipo de posesión, así como los viajes astrales y otros. Applewhite y Nettles, que se llamaban entre sí como «Bo and Peep» y «Do and Ti», también modificaron sus propias historias. 

Afirmaron más tarde que no eran simplemente los representantes terrenales de los extraterrestres, sino que en realidad albergaban las almas de los propios extraterrestres, muy parecido a lo que creían que le había ocurrido a Jesucristo. De hecho, Applewhite comenzaría a proclamarse como un verdadero sucesor de Jesús.

La nueva idea de caminantes espirituales

En 1975, el grupo desapareció repentinamente del radar público, pasando a la clandestinidad. Se movían de forma encubierta por todo el país, acampando y evadiendo los medios de comunicación, como si acabaran de desaparecer de la faz de la tierra. Todo era parte de su plan para alcanzar un nivel de existencia más alto, y para metamorfosearse más plenamente en seres superiores. 

Nettles moriría en 1985, lo que impulsó algunos cambios más en la doctrina que habían estado predicando. Hasta ese momento habían creído que serían físicamente llevados al espacio a bordo de un OVNI. Pero cuando Nettles murió de cáncer y eso obviamente no ocurrió, se cambió a la idea de que sólo el alma o la consciencia era transportada a bordo, dejando atrás el recipiente vacío del cuerpo físico. 

Esto funcionó bien con la idea de los caminantes espirituales, y así el culto siguió adelante, financiando la operación a través de un sitio web llamado «Fuente Superior». De hecho el grupo estaba muy involucrado en el uso de ordenadores e Internet para difundir su ideología y atraer dinero. Esto llevó su reputación a creerse que era una especie de «cibercultura».

¡Ha llegado el momento!

En septiembre de 1996, el grupo, que ahora se llama «La Puerta del Cielo», hizo su sede en una extensa mansión de 850 m2 en el área de lujo de Rancho Santa Fe, en las afueras de San Diego, California. También comenzaron a comprar un «seguro de abducción alienígena», que no sólo es una cosa sorprendente, sino que también les costó cantidades ridículas de dinero. 

Fue aquí cuando el cometa Hale-Bopp que se acercaba comenzó a ser visto como algo de gran importancia para ellos, y se consideró una señal. Se convencieron cada vez más de que en la estela del cometa había una nave espacial que venía a recogerlos finalmente. Este era el momento con el que habían estado soñando durante más de dos décadas. 

Applewhite convenció a sus seguidores de que así era, que se les presentaba una oportunidad de unirse al Próximo Nivel, pero ¿cómo iban a ir a bordo de él? Para Applewhite era simple, sólo tenían que dejar sus formas corpóreas y ser transportados a bordo cuando el cometa pasara.

El suicidio había sido durante mucho tiempo contra las creencias del culto, pero Applewhite encontró una manera de darle la vuelta a esto. En su mente, ya que sus cuerpos humanos eran sólo recipientes para sus almas alienígenas, al elegir no unirse a sus hermanos a bordo del OVNI era el verdadero «suicidio». Esto sería negar su mejor oportunidad de evolucionar a la siguiente etapa. 

suicidio heavens gate

Heaven’s gate se prepara para los OVNIs

Este razonamiento parece haber sido perfectamente lógico y razonable para sus seguidores. Comenzaron a hacer arreglos para llevar a cabo una serie de suicidios rituales, que les permitirían dejar sus naves físicas para unirse a la nave espacial del cometa. El sitio web daría el escalofriante último mensaje:

Hale-Bopp cierra la Puerta del Cielo… Nuestros 22 años de clases aquí en el planeta Tierra finalmente están llegando a su conclusión: la «graduación» del Nivel Evolutivo Humano. Estamos felizmente preparados para dejar «este mundo» e ir con la tripulación de Ti.

Los miembros luego grabaron en video las despedidas de los amigos y la familia que habían abandonado hace tiempo en su fe retorcida, y en marzo de 1997 comenzaron su viaje final. 

El suicidio en masa más famoso de América

Un total de 39 miembros del grupo se vistieron con camisas negras idénticas y pantalones de sudadera, con brazaletes que decían «Equipo de la Puerta del Cielo». Después tomaron un brebaje de un medicamento para la epilepsia llamado fenobarbital mezclado con salsa de manzana o pudín, que luego bañaron con vodka. Tras esto se envolvieron la cabeza con bolsas de plástico para medirlo bien, y a medida que cada uno moría su cuerpo era colocado en una cama. 

Todo el ritual se llevó a cabo durante tres días, entre el 22 y el 26 de marzo aproximadamente, con tres grupos diferentes. Algunos de ellos se quedaron para atender los cuerpos y enviar despedidas grabadas en vídeo. Applewhite fue uno de los últimos en morir, y al final, sólo un puñado de los miembros se quedaron para contarlo.

El 26 de marzo de 1997, el Departamento del Sheriff del Condado de San Diego encontraría los cuerpos e inmediatamente llegó a los medios de comunicación para conmocionar a toda la nación. Fue uno de los peores suicidios en masa de la historia, hecho aún más escalofriante por el comportamiento alegre y esperanzador de las despedidas finales grabadas, que demostraron que realmente creían lo que predicaban. 

Extrañamente, seguirían más suicidios, incluyendo tres de los miembros restantes del culto y un suicidio con las mismas peculiaridades, llevado a cabo por un hombre de 58 años sin conexión conocida con el culto. Este dejó una nota que decía, «Voy a ir en la nave espacial con Hale-Bopp para estar con los que se han ido antes que yo»

Las noticias fueron tan impactantes y trágicas, que incluso el co-descubridor del cometa, Alan Hale, habló para amonestar lo que había sucedido, así como el aislamiento y adoctrinamiento llevado a cabo. A pesar del horror y repulsión causado por el suicidio en masa, increíblemente el sitio web de Heaven’s Gate siguió funcionando, dirigido por dos de los miembros sobrevivientes del grupo.

 

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