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La Rectoría Borley, la casa más embrujada de Inglaterra

El investigador psíquico Harry Price describió a la Rectoría de Borley como “la casa más embrujada de Inglaterra”. Borley es un pueblo pequeño, cercano a la ciudad de Sudbury en Inglaterra. La rectoría se construyó para el Reverendo Henry Bull, al que también llamaban “Carlos”, en 1863. Sin duda, se podría decir que su destino era estar embrujada, pues se construyó sobre un antiguo monasterio. Los lugareños ya sabían de la Monja Dolorosa en el Paseo de las Monjas.

Cuenta la leyenda que la mujer era aparentemente una monja del convento de Bures, que se enamoró de un monje del monasterio de Borley. Este fue construido en 1362. Intentaron fugarse, pero los capturaron y ejecutaron junto con el cochero que intentó ayudarles. Cuentan que la mujer fue empalada en el sótano de los edificios monásticos, mientras que el monje fue colgado y el cochero decapitado.

Los primeros habitantes llegan a la rectoría

Cuando la familia Bull se mudó, empezaron a suceder los primeros fenómenos extraños. Algunos lugareños recuerdan haber oído pasos inexplicables en la Rectoría. Shaw Jeffrey visitó la casa en 1885, y dijo haber presenciado cómo unas piedras eran lanzadas por una entidad invisible. Al igual que el ex director de la escuela aseguró haber visto una monja fantasmagórica en varias ocasiones. 

Durante varios años, los visitantes fueron testigo de una presencia fantasmal, una monja que se les quedaba mirando a través de la ventana. Estos avistamientos fueron tan frecuentes, que Henry optó por tapiar la ventana. El reverendo falleció en el Salón Azul de la rectoría en 1892, dejando a su hijo a cargo, a quien se le llamó “Harry”.

Tres mujeres de la familia Bull también fueron testigos de esa fantasmal figura de una monja, a quien vieron caminando por el Paseo de las Monjas en 1900. Trataron de saludarla, y la aparición se esfumó. Harry también fue testigo de la presencia, e incluso algunos dicen haber visto al monje y la monja caminar juntos.

Harry siguió los pasos de su padre hasta la muerte, pues murió en el Salón Azul en 1927. La rectoría estuvo varios meses sin habitantes, aunque muchos juran haber visto la figura de la monja. Pero los siguientes ocupantes no aguantaron tanto.

Harry Price, el psíquico

El reverendo Eric Smith y su esposa se mudaron a la Rectoría Borley en 1928. Pero los fenómenos paranormales empezaron nada más llegar. La esposa de Smith se encontró un cráneo mientras limpiaba un armario. El reverendo afirma haber escuchado las palabras “No Carlos, no” mientras sonaba el timbre. Pasos inexplicables, luces en las ventanas y distintos eventos inusuales. 

Eric contactó con el periódico Daily Mirror, y les pidió ponerse en contacto con la Sociedad de Investigación Psíquica. Un reportero llegó para hablar sobre la rectoría, que coincidió con la primera visita de Harry Price al edificio en junio de 1929. En cuanto cruzó la puerta, comenzó el espectáculo.

Lanzamiento de jarrones, supuestos mensajes de espíritus en el marco de un espejo… Pero cuando Harry Price salía, cesaban, por lo que la esposa de Smith pensaba que Price estaba fingiendo nuevos avistamientos.

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La actividad poltergeist se convirtió en el día a día

No aguantaron más, y en julio de 1929 los Smith abandonaron la rectoría. Cada vez era más difícil encontrar a un pastor que quisiera habitarla. Más de un año después, en octubre de 1930, el reverendo Lionel Algernon Foyster se mudó junto a su familia. Primo hermano de la familia Bull, no tardó en saber que había sido una mala opción.

Los fenómenos iban cada vez a peor. Price describió este período como el caso documentado más extraordinario de encantamiento en la investigación psíquica. Los Foyster no se rindieron fácilmente, y de alguna forma aguantaron cinco años en la rectoría, durante los cuales experimentaron hasta 2000 casos de actividad poltergeist. 

El reverendo Lionel intentó exorcizar la casa en dos ocasiones, pero no consiguió expulsar a los espíritus de la casa. Los fenómenos fueron cada vez más brutales: escrituras en las paredes, ventanas que se rompen, lanzamiento de la esposa del reverendo desde su cama y su hija encerrada en una habitación sin llave.

Sin embargo, después de estos fantasmales momentos, se descubrió que gran parte de esta actividad era falsa. Resultó que la esposa había tenido una aventura con un inquilino, y para cubrirla, fingió alguna actividad poltergeist. Además pensaba que Price y su marido también planeaban crear actividad paranormal falsa. Varios investigadores psíquicos determinaron que la mayor parte de la actividad fue causada por los Foyster.

La destrucción de la Rectoría

En octubre de 1935, el reverendo Foyster se encontraba con mala salud y decidieron abandonar la rectoría. El edificio estuvo vacío hasta que price lo alquiló en junio de 1937. Harry Price puso un anuncio en el Times donde buscaba aspirantes a investigadores para pasar noches en la casa. Los registros de actividad paranormal fueron pocos, algunos pasos inexplicables y movimientos de objetos. Ninguna figura de monja.

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Helen Glanville llevó a cabo una sesión de espiritismo, y Price afirma que contactó con dos espíritus. El primero era una monja joven, que se hacía llamar Marie Lairre. Esta decía haber abandonado el convento para casarse con Henry Waldgrave, un hombre de familia adinerada. Vivían en una mansión cercana a la rectoría. Según Marie, Henry la estranguló y enterró en el sótano.

El otro espíritu hizo contacto en marzo de 1938, y se presentó como Sunex Amures. Dijo que iba a quemar la rectoría esa noche, y que así descubrirían los huesos de una persona asesinada. Once meses después, en febrero de 1939, el capitán W.H. Gregson, y nuevo ocupante de la rectoría, tiró al suelo una lámpara de aceite en el pasillo. Esto provocó un incendio que calcinó gran parte de la casa, aunque el seguro habla de que fue provocado. Una mujer de Borley Lodge afirma haber visto una monja en la ventana mientras ardía la rectoría. 

En 1943, Price excavó la rectoría y encontró un par de huesos que pertenecían a una joven. La rectoría de Borley fue demolida en 1944, y durante sus últimos meses, una imagen memorable apareció en la portada de la revista Life. Muestra un ladrillo flotante, aunque los escépticos sugieren que no es más que un ladrillo lanzado por un obrero capturado en el aire por el fotógrafo.

Tres miembros de la SPR investigaron el trabajo de Price después de su muerte en 1948 y concluyeron que falsificó la mayoría de los fenómenos paranormales. Marianne Foyster admitió su parte en la leyenda, así como varios niños de Harry Bull. Por muy convincente que sea el misterio de la rectoría de Borley, la mayoría de los «embrujos» no eran más que bromas.

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