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Las misteriosas luces de la Luna

Desde tiempos inmemoriales, la Luna ha tenido cierta cualidad mística que nos ha mantenido esclavos, contando diferentes leyendas en las distintas culturas alrededor de la bola luminosa del cielo. Hay un misterio muy curioso que ha rodeado siempre a la Luna, y son las misteriosas luces que suelen salpicar su superficie, y para las que no hay respuesta conocida.

El fenómeno lunar sin explicación

El fenómeno conocido como «fenómeno lunar transitorio (TLP)” o «fenómeno lunar transitorio (LTP)», determina la observación de misteriosos destellos de luz en la superficie lunar, los cuales pueden tomar diferentes formas. A veces parecen niebla o un parche de la superficie, y a veces son destellos espontáneos o puntos de luz más duraderos. Estos se asemejan mucho a las estrellas, pero tienen una intensidad variable, y luces centelleantes de la Luna que pueden brillar durante horas, mayormente de color rojo o rosa.

Este fenómeno se viene sucediendo durante siglos, se podría decir que la primera vez que se conoció sobre él fue en el siglo VI. El 19 de abril de 1787 surgió el primer informe, hecho por el astrónomo británico Sir William Herschel. Este observó que habían tres manchas rojas brillantes en la parte oscura de la superficie lunar. Se informó que las más brillantes tenían una luminosidad superior a la de un cometa, y la teoría era que la causa venía por erupciones volcánicas.

fenomeno lunar

Los reportes del fenómeno son numerosos

Estas luces de la Luna se han seguido viendo de forma regular, generando cientos de informes de astrónomos profesionales y aficionados en todo el mundo. Finalmente se le nombró “fenómeno lunar transitorio” en el año 1968, cuando Patrick Moore, astrónomo británico, escribió sobre el tema en el Informe Técnico R-277 de la Nasa, Catálogo Cronológico de Eventos Lunares Reportados

Ese mismo año, el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA reportó haber visto un cúmulo de puntos parecidos a estrellas en la zona oscura de la luna. Al año siguiente, astronautas de la misión Apolo 11 reportaron el fenómeno. Michael Collins describió que había una zona que estaba mucho más iluminada que las demás, pero que tenían una ligera cantidad de fluorescencia.

Las siguientes misiones de Apolo tendrían otras experiencias con el fenómeno. En 1972, los astronautas de la misión Apolo 17 observaron el extraño espectáculo en varias ocasiones. El piloto del módulo lunar, Harrison Schmitt, presenció un destello de luz muy brillante desde la órbita justo al norte del cráter Grimaldi. Por su parte, el piloto del módulo de mando Ronald Evans también vio un destello ligeramente más tenue al día siguiente en las proximidades de la Mare Orientale

Las teorías del Fenómeno Lunar Transitorio

Pero estos avistamientos no han tenido una causa determinante, no hay un porqué claro para estas misteriosas luces en la luna. Sin embargo, hay varias teorías. Una posibilidad es que esto lo cause el gas que se escapa de las cavidades subterráneas para salir de las profundidades de la superficie, un proceso llamado «desgasificación». 

Estas luces lunares también las podría causar la actividad volcánica, los impactos de meteoritos, las cargas o descargas electrostáticas causadas por el viento solar, la emisión de luz causada por la fractura de rocas, los terremotos lunares o algún otro fenómeno sísmico, o una combinación de todo lo anterior. Asimismo, se habla como otra posibilidad de que algunos informes sean errores, y se trate de fenómenos terrestres, debido a una observación deficiente o incluso a los extraterrestres.

fenomeno lunar

Avances en el estudio del fenómeno

El hecho de que el fenómeno se haya observado durante tanto tiempo, esté documentado y sin embargo sea tan poco comprendido, ha frustrado y desconcertado a los astrónomos durante décadas. La naturaleza transitoria de las luces de la Luna ha hecho que sea difícil documentarlas y estudiarlas adecuadamente, y ha habido algunos que han dudado de que sean realmente un verdadero fenómeno lunar. 

En los últimos años ha habido un refuerzo a los estudios sobre este fenómeno, y es que la Asociación de Observadores Lunares y Planetarios y la Asociación Astronómica Británica cooperan para vigilar estas luces. 

Además, en Sevilla (España) se ha implantado un ambicioso sistema de telescopios del equipo de Hakan Kayal, profesor de Tecnología Espacial de la Universidad alemana de Würzburg. Este telescopio está destinado a lanzar un ojo fijo hacia la Luna, equipado con una avanzada IA y cámaras duales. El objetivo es claro: detectar, confirmar, catalogar y registrar las misteriosas luces de la Luna para obtener una mayor comprensión de sus secretos.

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