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¿Por qué la vieja cárcel de Charleston es espeluznante?

Aunque normalmente al pensar en sitios embrujados, tendemos a pensar en casas embrujadas, las cárceles son también un buen lugar para albergar espíritus. Al fin y al cabo, son lugares con una larga historia de dolor y muertes.

Para el que consigue salir de la cárcel, lleva de por vida la etiqueta de convicto, y los traumas que haya experimentado en primera persona. Pero los que no han conseguido ver la luz del sol fuera de las rejas de la prisión, sus almas están condenadas a vagar eternamente.

La cárcel de la que os vamos a hablar hoy da miedo con solo mirarla. La vieja cárcel de Charleston, en Carolina del Sur, tiene un aspecto oscuro y gótico. Y por supuesto, ha albergado a criminales de lo peor entre sus paredes. Entre ellos estaba Lavinia Fisher, la que fuese la primera mujer asesina en serie de Estados Unidos. ¿Qué más espíritus puedes encontrar allí?

vieja carcel charleston

La historia de la cárcel de Charlestong

La vieja cárcel de Charleston estuvo operativa desde 1802 hasta el año 1939. Después de fundar la propia ciudad, este terreno se utilizó para servicios públicos. No solo estaba la cárcel, sino también un asilo de pobres, un hospital y un centro de trabajo para esclavos.

Su estructura era de cuatro pisos y una torre octogonal. Cincuenta años más tarde hicieron una remodelación, con la que añadieron un ala adicional, y de la que se encargaron dos arquitectos locales. Pero, tres décadas más tarde, en 1886 un terremoto azotó Charleston, dañando gravemente la cárcel, y tuvieron que eliminar algunos elementos que se incluyeron en la remodelación. 

Unos invitados de honor: los Fisher

Entre sus rejas se han encontrado desde piratas del siglo XIX, hasta prisioneros de la Guerra Civil. Y por supuesto, uno de los personajes más destacados fue la estancia de Lavinia Fisher. Aunque se le considera la primera mujer asesina en serio, solo es la primera en ser reconocida como tal. 

Lavinia se casó con John, y ambos consiguieron la fama tras su detención. Ambos eran propietarios de la posada de Charleston, la Six Mile Wayfarer House (la casa del caminante de las seis millas). Esta hacia referencia a la distancia que había con el hotel de la misma ciudad. 

El matrimonio era muy bien considerado entre todos los lugareños, por eso el sheriff no tomó cartas en el asunto en un principio. Pero eso no evitaba los rumores. Las desapariciones de huéspedes sucedían continuamente. 

Se decía que Lavinia invitaba a los hombres de negocios a cenar. Averiguaba cuánto dinero tenían, y entonces les daba un té con veneno que los dejaba ko y se iban a su habitación. Ahí entraba John, y aprovechando su estado, los apuñalaba hasta matarlos y les robaba todo lo que llevaban encima. Después se deshacía del cuerpo. 

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El matrimonio fue capturado

También existía una historia alternativa muy similar a Sweeney Todd. En esta versión, Lavinia era la protagonista de los asesinatos. Les daba té con veneno que hacía entrar en un profundo sueño. Cuando el viajero se desmayaba en la cama, Lavinia tiraba de una palanca, que dejaba caer al viajero a un pozo lleno de pinchos.

En la época había muchos rumores sensacionalistas sobre el tema. Realmente no se podía diferenciar entre la ficción y la realidad. Pero hubo dos testigos que fueron decisivos para su detención. David Ross pertenecía a un grupo de vigilantes que llegaron de Charleston por la preocupación del crecimiento de la delincuencia en el lugar.

Tras un tiempo, y viendo que había mejorado, se fueron, pero David Ross se quedó por el barrio. Al día siguiente lo capturaron, y la propia Lavinia lo asfixió y lo atravesó de cabeza por una cabeza. Sin embargo, consiguió escapar y denunciarlo a las autoridades.

Otro de los testigos fue John Peeples, quien buscaba una habitación donde pasar la noche. Aunque Lavinia le dijo que no habían, le invitó a tomar un té. A él no le gustaba y cuando no se dio cuenta, lo tiró. Lavinia siguió con su juego, y le interrogó sobre su dinero. Finalmente le dijo que sí había una habitación.

Aunque le pareció sospechoso aceptó, pero durmió en el sillón. Al rato de estar dormido, se despertó viendo al matrimonio en acción derrumbando la cama. Saltó por la ventana y se fue directamente a Charleston para contar lo sucedido. Después de esto la Policía pudo encarcelar a los Fisher.

¡A la horca!

El matrimonio Fisher fue condenado a la horca por sus crímenes. John, conforme se acercaba su momento, buscó expiar sus pecados con la ayuda del reverendo Richard Furman. Sin embargo, a Lavinia no parecía importarle. 

De hecho, el día de su ahorcamiento, una multitud acudió a verlo, y Lavinia se burló de ellos, y dijo que si tenían un mensaje para el infierno, ella lo llevaría. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio de la cárcel vieja, y afirman que los avistamientos del fantasma de Lavinia en la cárcel son muy frecuentes.

Lavinia Fisher

Encuentros fantasmales en Charleston

Pero otros fantasmas también suelen aparecer en el lugar. No hace muchos años, en el 2000, cerraron el lugar para renovarla. Estuvo sellada durante meses por la contaminación de la pintura de plomo, pero cuando volvieron a abrirla se encontraron huellas en el suelo.

Además, los trabajadores de la construcción un día se llevaron un buen susto. Una noche vieron el fantasma de un antiguo guardia de la prisión patrullando en la tercera planta. Abrió fuego contra ellos, tal vez porque pensaba que los presos se daban a la fuga. 

Asimismo, también se sigue escuchando el sonido del montacargas, que hace mucho dejó de funcionar, así como desaparecen joyas. Lo cierto es que a día de hoy se puede visitar el lugar en un tour de fantasmas, y son muchos los testigos que tienen diferentes experiencias fantasmales. ¿Seguirá allí el alma de la cruel Lavinia?

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