Siete misteriosos sonidos de origen indeterminado

Los sonidos de origen desconocido pueden ser más que inquietantes; pueden inspirar décadas de mitos y miedos y una obsesiva investigación científica. Algunos casos de ruidos enigmáticos están ahora cerrados, como los «bloops» del Pacífico Sur. 

Detectados por los hidrófonos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en 1997 y, finalmente, en 2005, vinculados a los terremotos de la Antártida. Pero otros culpables cacofónicos siguen en libertad. Desde emisiones de radio estridentes hasta dunas armoniosas, he aquí algunos de los grandes misterios sónicos del mundo.

La ballena más solitaria

Cuando la Marina de los Estados Unidos dio a los científicos acceso a una red de hidrófonos construidos en los años 50 para espiar a los submarinos soviéticos, los investigadores descubrieron una canción sorprendente. Seguía un ritmo (y una trayectoria migratoria) que recordaba a una ballena azul o de aleta. Pero mientras esas especies rugen en tonos de 15 a 25 Hz, las nuevas notas llegan a 52 Hz, sólo a un nivel tan bajo como el que puede alcanzar una tuba. 

William Watkins, el investigador de mamíferos marinos que descubrió al cantante singular y lo escuchó durante 12 años, murió en 2004. Pero la búsqueda se retomó cuando los sensores escucharon una llamada similar en 2010. ¿Era el nadador original, o una señal de que el mutante musical de Watkins no estaba tan solo después de todo? Los investigadores siguen perplejos.

Las armas de Séneca

Detonaciones fantasmales han plagado a los residentes cerca del Lago Séneca en el norte del estado de Nueva York y a lo largo de los bancos exteriores de Carolina del Norte durante más de un siglo. Los científicos han especulado que los terremotos podrían ser responsables de los sonidos similares a los de los cañones, que hacen sonar las ventanas e incluso pueden abrir las puertas cerradas, pero nunca han encontrado pruebas directas de la conexión. 

Otras causas potenciales incluyen meteoritos, operaciones militares encubiertas, y gas metano que burbujea desde debajo del agua para estallar con un estallido. Aunque algunos geofísicos todavía debaten la causa de este persistente fenómeno, consideran que los inofensivos estruendos son más una curiosidad que un problema científico apremiante.

El zumbador

Las estaciones de números -transmisiones de radio de onda corta de mensajes codificados monótonos- son intrínsecamente espeluznantes. Pero el indicativo UVB-76 los ha superado a todos al emitir el mismo tono de llamada desde Rusia desde 1982. Emisiones similares son útiles para enviar mensajes donde los fisgones podrían interceptar las comunicaciones digitales, así que «El Zumbador» podría simplemente ayudar a los espías. 

Pero reproduce muchas menos palabras y dígitos que las salidas de espionaje confirmadas, por lo que algunos sospechan que es un proyecto científico que hace rebotar las ondas de radio en la ionosfera para detectar las erupciones solares. La teoría más intrigante plantea que es un dispositivo del día del juicio final que se silenciará si Rusia sufre un ataque nuclear, desencadenando así una represalia.

El chillido de la arboleda del bosque

Un suburbio de Portland se abrió paso a gritos en la liga de los ruidos misteriosos en febrero de 2016 con un fuerte chillido mecánico. El tono, que sonó como una puerta chirriante, perturbó el sueño de los residentes durante un mes antes de cesar. Fue tiempo suficiente para inspirar un montón de teorías de aficionados, desde invasiones alienígenas hasta bombillas quemadas. 

Pero los intentos de localizar la verdadera fuente, incluyendo los de un profesor de física local que trató de triangular el ruido usando un mapa de Google lleno de llamadas de quejas, todos fracasaron. La policía cerró su investigación cuando el rastro se enfrió, especulando que un ventilador de ático ruidoso o una bomba de agua en mal estado podrían haber sido los culpables del chillido que desapareció.

El zumbido o The Hum

Un clamor no tiene por qué ser agudo para causar alarma. Personas de Nuevo México, Inglaterra, Canadá, Nueva Zelanda y otros lugares han informado de que han oído durante décadas episodios similares de zumbido generalizado de baja frecuencia. Este tono tiene la intriga añadida de no ser audible para todos. 

Algunos especulan que el tinnitus, que causa zumbido en los oídos, podría ser un factor. Pero no todos los que afirman ser uno con el zumbido sufren de esta condición. ¿Podrían estar imaginando un estruendo basado en los informes de otros? Si realmente existe, ¿de dónde viene? Con un zumbido tan vago, es difícil saber dónde comenzaría una investigación seria, por lo que este enigma sónico permanece sin resolver.

Arena cantante

Ve al desierto de Gobi en Asia o al Parque Nacional de las Grandes Dunas de Colorado, y puede que escuches una melodía espeluznante. Las enormes formaciones de la playa hacen un rugido bajo que ha asustado e intrigado a los intrépidos viajeros que se remontan al menos al siglo XIII. Entonces, Marco Polo lo comparó con «los sonidos de todo tipo de instrumentos musicales». 

Pero hay una explicación probable: Las dunas probablemente empiezan a cantar cuando los granos se deslizan, al estilo de las avalanchas, por las laderas. Un estudio realizado en 2012, en el que los físicos desencadenaron la cascada necesaria al deslizarse cuesta abajo en sus traseros, hipotetizó que las variaciones distintivas del fenómeno en el tono se deben a las diferencias en el tamaño de los granos.

El Vocal Memnon

Construidos hace casi 3.500 años, los Colosos de Memnon guardan la tumba del faraón egipcio Amenhotep III cerca de Luxor. Pero un centinela no se quedó callado en su puesto: Él «cantó» al amanecer. Esto desató una locura turística, y los visitantes dejaron reseñas antiguas de Yelp en forma de graffiti. Julia Balbilla, una noble romana que la visitó en el 130 D.C., escribió un poema en la pierna de la estatua comparando el sonido con el «bronce sonoro». 

La música aparentemente murió alrededor de la época en que el emperador romano Septimio Severo ordenó la reparación de la escultura en el 200 d.C. Eso podría ser una pista: Tal vez las grietas en la piedra recogieron el rocío, creando vibraciones sónicas al subir la temperatura y calentar el líquido.

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