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Todo lo que debes saber sobre The Hum

Nuestro mundo es un lugar ruidoso. Dondequiera que vayamos hay una verdadera cacofonía de ruido que impregna nuestro entorno. Este va desde el sonido de la civilización, con sus fábricas, construcciones, aviones, hasta los sonidos naturales del viento, los animales y las diversas actividades de la tierra. 

Incluso en el reino de las cosas que no podemos oír físicamente hay ruido, con la atmósfera saturada de todo tipo de sonidos de baja frecuencia tanto artificiales como naturales. Así como las innumerables ondas y transmisiones que nos dan la radio, programas de televisión, información por satélite y el uso del teléfono móvil. Sin embargo, incluso más allá de esto parece haber algo más sigiloso en el fondo, algún ruido mal definido y persistente que sólo algunos pueden oír y que permanece inexplicable.

¿Qué es el zumbido?

Lo que ha llegado a denominarse simplemente «El zumbido» (The Hum), o a veces «El zumbido mundial», es un término general para una serie de misteriosos e inexplicables fenómenos auditivos que han surgido en todo el mundo. Normalmente implican una baja frecuencia, un zumbido bajo persistente o un ruido sordo, que se oye tanto en el interior como en el exterior y que no tiene una fuente u origen fácilmente identificable. 

Se ha descrito que suena como cosas diferentes por personas diferentes, pero una descripción común es que suena más bien como un camión parado o un ventilador industrial. Puede variar en intensidad desde un gruñido general de fondo de graves, hasta una sinfonía de ruido invasivo y penetrante en el oído, dependiendo de la persona y el lugar. 

Este zumbido se registra de forma más habitual en las zonas rurales o poco pobladas, pero no siempre, y suele ser más notorio en las horas de la tarde, aunque esto también depende de la persona que lo escuche.

El origen del fenómeno The Hum

Es difícil rastrear el momento en que comenzó el fenómeno, pero aparentemente ha existido desde por lo menos el decenio de 1940. Fue entonces cuando cientos de personas en las zonas de Londres y Southampton de Gran Bretaña se quejaron de un notable zángano, y probablemente desde mucho antes. 

Entre 1950 y 1960 el zumbido se difundió ampliamente en las noticias y entró en la conciencia del público con varios otros informes de toda Gran Bretaña. En 1970 hubo un verdadero circo mediático sobre el extraño y persistente sonido en Bristol (Inglaterra), donde las quejas se desbordaron cuando muchos residentes dijeron haberlo oído. 

El fenómeno continuaría en Gran Bretaña durante 1980, donde fue ampliamente escuchado por los residentes de Largs (Escocia), una ciudad costera situada a unos 31 km al oeste de Glasgow.

El Hum de Taos lo llevó a la fama

El Hum hizo quizás su debut más famoso en América del Norte en 1992, cuando la gente de la ciudad de Taos, Nuevo México, y sus alrededores, comenzó a informar sobre el sonido. Desde entonces se ha conocido como el «Hum de Taos» y es probablemente el lugar más conocido del fenómeno. 

El zumbido también apareció en los Estados Unidos en Kokomo (Indiana) en 1999, donde parece haber tenido un efecto particularmente potente. Este causó supuestamente diversos síntomas físicos negativos como dolores de cabeza, náuseas, mareos, fatiga y dolores articulares. Llegó al punto de que muchos de los que lo escucharon supuestamente se alejaron para escapar de él. 

Una investigación a fondo de la fuente del Kokomo Hum por parte de la Junta de Obras Públicas y Seguridad no pudo determinar exactamente qué lo causó. En los años posteriores, el zumbido se ha reportado desde muchos otros lugares de todo el mundo. En lugares tan lejanos como Italia, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y México, entre otros. En 2012 se lanzó un intento de trazar el fenómeno, llamado The World Hum Database and Mapping Project, que contiene una enorme base de datos de informes de zumbidos y lugares de todo el planeta.

¿Todos escuchan ese zumbido?

El fenómeno del zumbido no puede ser escuchado por todo el mundo. Se ha estimado a través de estudios en Estados Unidos y Gran Bretaña que sólo alrededor del 2% de la población es realmente susceptible a él, tanto hombres como mujeres y generalmente aquellos de mediana edad o mayores. 

Para quienes sí lo escuchan, a menudo denominados «Hummers», la descripción del zumbido suele ser muy similar, y se afirma que los tapones para los oídos no hacen nada para detener el implacable zumbido o reducir su volumen de ninguna manera. Aunque la descripción del sonido en sí es en su mayor parte coherente, las situaciones en las que estas personas pueden oír el sonido pueden variar. 

Por ejemplo, algunos lo oyen más a menudo en el interior mientras que otros son más propensos a recogerlo en el exterior, y algunos lo oyen más por la noche mientras que otros sólo se ven afectados durante el día. El volumen y la intensidad del zumbido también pueden variar entre los individuos. Algunos sólo lo captan levemente como una especie de estática molesta pero inofensiva, mientras que para otros puede ser absolutamente estridente y algunos incluso informan de que lo sienten vibrar a través de sus cuerpos o sus hogares.

Algunos son más sensible al sonido

Para las personas que son muy sensibles al ruido, supuestamente puede ser una experiencia profundamente perturbadora y que altera la vida; una pesadilla en cierto sentido. Aparentemente puede causar una gran cantidad de síntomas. Van desde el dolor de oídos, dolores de cabeza, hemorragias nasales y náuseas, hasta problemas más debilitantes como desmayos o dolor crónico en varias partes del cuerpo. 

También se alega que altera los estados emocionales, causa pérdida de memoria, deterioro del habla y disminuye los niveles generales de energía. El zumbido ha causado que la gente haga cosas drásticas, como vender sus casas y mudarse, dejar sus trabajos, caer en una depresión, y en algunos casos extremos incluso ha llevado a la gente al suicidio. Un enfermo llamado Hugh Witherington comenzó a escuchar el zumbido al mudarse de su casa de Londres, Inglaterra, a la tranquila campiña de Hertfordshire, y ha sido continuamente aterrorizado por él desde entonces.

Otro ejemplo de una persona cuya vida se ha visto profundamente afectada por The Hum, Rosemarie Mann, de 46 años, de Romsey, Inglaterra. Afirma que está tan plagada por el potente e incesante ruido que ha cambiado profundamente su vida de la peor manera. Dice que la ha arrastrado a una depresión, para la que ahora toma medicación, ha disminuido sus ganas de vivir y ha tensado su matrimonio. 

Teorías sobre el por qué de The Hum

Ha habido numerosas teorías sobre lo que podría ser el Hum o zumbido, que van desde lo racional a lo verdaderamente extravagante. Una de las explicaciones más sencillas que se han ofrecido es que estas personas sufren una condición bastante común llamada tinnitus. Es un ruido percibido o zumbido en los oídos sin causa externa. 

Puede ser causado por factores tan variados como la sordera inducida por el ruido, infecciones del oído, lesiones en la cabeza o condiciones mentales como el estrés emocional o la depresión. El problema es que los Hummers insisten en que el ruido se produce externamente, diciendo también que es un sonido muy diferente del tinnitus. Y además el zumbido parece oírse generalmente en grupos ligados a ciertos lugares.

Similar a esta teoría es que el zumbido podría ser el resultado de varias causas internas físicas o mentales que están causando algún tipo de alucinaciones auditivas, o tal vez es causado por medicamentos o toxinas. También se ha especulado que el zumbido podría ser el resultado de ruidos repentinos generados por nuestros propios oídos internos, llamados «emisiones otoacústicas espontáneas». 

Otra teoría sugiere que el zumbido está simplemente en la cabeza de estas personas, que es una combinación de sobreimaginación y de histeria o ilusión masiva alimentada por Internet. En este escenario, estas personas sólo están imaginando todo, o tienen sus sentidos y percepciones coloreados por lo que han leído sobre el misterioso zumbido mundial.

Otras potenciales razones para este sonido

Igualmente existe la idea generalizada de que el zumbido es causado por alguna fuente mecánica, como torres de refrigeración, plantas industriales, ventiladores, generadores, etc. Si bien esto puede ser cierto en algunos casos, e incluso se ha demostrado como tal en algunos, en otros el zumbido ha persistido incluso cuando se han eliminado esos factores. Además en muchas ocasiones el sonido no ha sido rastreado con éxito hasta ninguna fuente mecánica en particular. 

Otra causa potencial del zumbido propuesto por el hombre ha sido las redes eléctricas o las torres de telefonía celular, pero aunque éstas son el origen en algunos casos más modernos, las torres de telefonía celular no estaban presentes cuando el fenómeno del zumbido comenzó a despegar. Además, incluso si la causa es de alguna manera de naturaleza mecánica, todavía no explica por qué sólo un pequeño porcentaje de los seres humanos parecen estar afectados por el zumbido, y en diversos grados.

Las transmisiones de radio de muy baja frecuencia (VLF) (entre 3 kHz y 30 kHz), también podrían ser la respuesta al fenómeno, especialmente porque se ha supuesto que el cuerpo humano puede a veces registrar las ondas electromagnéticas como sonidos reales. 

También podría ser el resultado de cualquier número de sonidos de baja o ultra baja frecuencia o infrasonidos. Aquellos que se encuentran justo en el umbral de la audición humana, ya sean generados por el hombre o por fenómenos naturales como terremotos u otra actividad sísmica. 

Otra fuente natural que se ha propuesto es que el sonido es causado por las llamadas de apareamiento de ciertas especies de peces. Sin embargo, en la mayoría de los casos cualquier zumbido importante causado por esto requiere que el casco de un barco lo amplifique, y se ha argumentado que estos sonidos por sí solos serían insuficientes para ser un candidato convincente. Con cualquiera de estas explicaciones, todavía nos enfrentamos al hecho aparente de que sólo algunas personas pueden oírlo.

Pero, ¿qué es lo que realmente provoca ese zumbido?

Si existe una causa tan mundana para El Zumbido, entonces parece bastante claro que lo que sea que es, en su mayor parte, proviene de una combinación de todas estas, dependiendo de la persona, el lugar y la situación, sin que ninguna teoría encaje en todos los casos. Por supuesto, con un fenómeno tan misterioso y aún inexplicado como el Hum, hay ciertamente más teorías lejanas flotando alrededor también. 

Para algunos El Hum es indicativo de una profunda y oscura conspiración gubernamental completa con experimentos secretos y sombríos, dispositivos de control mental y encubrimientos. Algunos han sugerido que es incluso un arma secreta que utiliza ondas de frecuencia ultra-baja enfocadas y que se posa sobre un satélite, que puede ser transportada a individuos o grupos de personas. 

Para otros es el resultado de alguien o algo que hace un túnel a través de la tierra. También hay, por supuesto, extraterrestres. ¿Por qué no? Otros afirman que esto es sólo algo que se origina en fuerzas que actualmente están fuera de nuestro entendimiento, pero que algún día podremos comprender.

Todo lo que hay son simples teorías

Uno de los problemas que plantea un obstáculo para llegar a cualquier respuesta real con el Zumbido Mundial es que sólo ha habido un puñado de personas que han tratado de estudiarlo seriamente. Los que han afirmado haberlo experimentado siguen siendo en gran medida rechazados y se piensa que sólo «oyen cosas», aunque el número de informes y quejas de esas personas ha aumentado constantemente en los últimos años. 

Quienes han estudiado el problema con los ojos abiertos no han podido llegar a una conclusión clara que pueda explicar totalmente la amplitud del fenómeno. Simplemente no saben qué lo causa o por qué ocurre. Parece ser por ahora un extraño fenómeno que está condenado a ser sólo una anomalía que tal vez nunca lleguemos a comprender del todo. Y que aquellos que lo escuchan muy probablemente sólo tendrán que lidiar con él, vivir con el incesante zumbido que resuena en su cabeza, posiblemente sin saber nunca exactamente qué es lo que están escuchando.

¿Qué es lo que está en el corazón del fenómeno del The Hum? Tal vez en algún momento tendremos más de una idea de lo que hay detrás de este extraño ruido de fondo que parece impregnar algunos lugares del mundo y desentrañar sus misterio,. Mientras tanto seguirá retumbando con su origen y propósito desconocidos.

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