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Un vampiro negro y revolucionario, el primero en América

En abril de 1819, el periódico de Londres New Monthly Magazine publicó The Vampyre: Un cuento de Lord Byron. La noticia de su publicación salió enseguida en los periódicos de los Estados Unidos.

Byron gozaba entonces de una gran popularidad y este nuevo cuento, supuestamente del famoso poeta, causó sensación. Lo mismo sucedió con sus reimpresiones en el Atheneum de Boston (15 de junio) y en la Revista Robinson de Baltimore (26 de junio).

The Vampyre se deshizo del antiguo vampiro campesino de Europa del Este. Sacó a este monstruo de los bosques, le dio un linaje aristocrático y lo colocó en los salones de la Inglaterra romántica. Fue el primer tratamiento ficticio del vampiro y dejó huella en el folclore y la mitología en la que se basó. En julio se informó de la negación de la autoría de Byron y en agosto se descubrió al verdadero autor, John Polidori.

El vampiro negro de D’Arcy

Mientras tanto, una respuesta americana, The Black Vampyre: Una leyenda de Santo Domingo, de un tal Uriah Derick D’Arcy, apareció. D’Arcy parodia explícitamente a The Vampyre e incluso sugiere que Lord Ruthven, el aristócrata vampiro británico de Polidori, tenía sus orígenes en el Caribe. 

Una reimpresión posterior en 1845 atribuyó The Black Vampyre a un tal Robert C. Sands. Sin embargo, muchos creen que el autor era Richard Varick Dey (1801-1837), un anagrama cercano al nombre del autor.

Lo que hace tan llamativa a esta historia es que es una narración antiesclavista de principios de 1800, que también contiene el primer vampiro de América que es negro. También se podría decir que esta es la primera historia corta que aboga por la emancipación de los esclavos. Publicada 14 años antes de que Lydia Child publicara Un llamamiento a favor de esa clase de americanos llamados africanos, que es ampliamente considerado el primer libro anti-esclavitud.

Sorprendentemente, este texto innovador es relativamente desconocido, incluso en los círculos góticos. No aparece en ninguna de las historias del vampiro, y no está incluido en ninguna de las colecciones clásicas y recientes de ficción corta sobre vampiros. Hay una edición online preparada para permitir la enseñanza del texto, hecha por los americanos, Ed White y Duncan Faherty.

the black vampyre

Una unión interracial

The Black Vampyre también explora la idea del matrimonio mixto en una época en que el amor interracial era considerado tabú. La narración de Darcy comienza con un propietario de esclavos, el Sr. Personne, en lo que ahora es Haití. Quien trata repetidamente de matar a un esclavo de 10 años. 

Por mucho que lo intente, el cadáver sigue reviviendo. Personne ordena que el niño sea quemado pero el niño se mueve con una velocidad sobrenatural. Milagrosamente hace que el dueño de los esclavos sea arrojado al fuego en su lugar. Antes de que el Sr. Personne muera, su esposa le informa que la cuna de su hijo no bautizado está vacía, aparte de su piel, huesos y uñas.

Años más tarde la viuda de Personne, Euphemia, está de luto por su tercer marido. La visitan dos desconocidos, un negro muy guapo, vestido de príncipe moro, acompañado de un pálido chico europeo. Al hombre negro le encanta la elegancia y belleza de Euphemia, y enseguida pide su mano en matrimonio, y se casan esa misma noche. Es entonces cuando le revela que es un vampiro y convierte a Euphemia.

Y es que monstruos aparte, publicado en 1819, un matrimonio interracial habría sido una lectura impactante, por no mencionar entre un antiguo esclavo y su antigua amante.

Un viaje hacia la emancipación

Casada con un monstruo y ahora ella misma convertida igualmente, Euphemia se entera de que el joven y pálido compañero del príncipe es su hijo desaparecido. Ahora también un vampiro. El príncipe devuelve al chico, llamado Zemba, a Euphemia junto con el dinero de su primer marido para que puedan escapar a Europa.

En el camino, se encuentran en una caverna con un grupo de vampiros de aspecto noble y una multitud de esclavos. El príncipe se dirige a la multitud en el lenguaje de la Ilustración revolucionaria: “Desechados nuestros grilletes y disueltas nuestras cadenas, seremos liberados, redimidos, emancipados y desenterrados por el genio irresistible de la EMANCIPACIÓN UNIVERSAL!”

Esto se basa en la Revolución Haitiana (1791-1804), que puso fin a la esclavitud y al control francés de la colonia. Los vampiros, como los esclavos, están obligados a existir al margen de la sociedad y por lo tanto se rebelan contra su suerte en la vida. Sin embargo, a diferencia de la de Haití, la rebelión es frustrada por un grupo de soldados y los vampiros son apostados a muerte.

Vampiros y opresión racial

Por suerte, Euphemia y Zemba escapan, sorbiendo una poción que puede devolver a un vampiro al estado humano. Siguen llevando una vida familiar feliz, Zemba es finalmente bautizado como Barrabás y la vida continúa. Eso es hasta que Eufemia da a luz a un hijo mestizo, supuestamente del príncipe, con “propensión vampírica”. Este es el primer caso de un vampiro mestizo registrado en la literatura.

Los vínculos que establece The Black Vampyre entre la opresión racial y una sociedad vampírica, aunque ambivalente, hacen que su resurrección valga la pena. Esto unido a lo espeluznante de las narrativas góticas de los vampiros pueden tener todavía una fuerza ética.

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